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Qué es el podcasting y por qué Spotify está invirtiendo millones de dólares en él

Spotify podcasting podcasts - Celside Magazine

Spotify es una de las plataformas de música en streaming más reconocidas a nivel mundial. Sin embargo, desde su creación en el año 2006 sus intereses se han expandido y no solo se limitan a la reproducción de su enorme biblioteca de canciones. También hay un fuerte interés por los podcasts. Un tipo de formato que en los últimos años ha ganado mucha audiencia y que incluso permite monetizar programas y contenidos específicos.

En este artículo te explicamos todo sobre los podcasts. Además, te contamos todo lo que ha hecho Spotify para potenciar esta nueva forma de expresión.

¿Qué es un podcast?

Un podcast es un formato de audio utilizado para grabar programas similares a los producidos en las tradicionales emisoras de radio.

La diferencia, bastante importante, es que la producción de un podcast es mucho más sencilla y barata en comparación a un programa de radio. Algo que es posible gracias a la aparición de nuevas tecnologías que permiten grabar audio y adquirir dispositivos especializados a menor coste.

El concepto de podcast surgió en el 2004, cuando un periodista inglés de nombre Ben Hammersley acuñó la palabra para referirse a la producción de programas de radio en línea, a costes muy reducidos y aprovechando las tecnologías disponibles. La palabra en sí es una combinación de los conceptos iPod y Broadcasting.

Cabe señalar que cuando apareció el concepto, ya existían indicios de programas de radio que grababan sus contenidos para colgarlos en la red, algo que hoy en día recibe el nombre de podcasting.

El camino de consolidación del podcast ocurrió cuando aparecieron los sistemas de feed que permitían suscribirse a los distintos programas. Algo parecido a lo que sucedía con los artículos escritos y los sistemas de noticias RSS, pero esta vez aplicado a la indexación del nuevo formato de audio en los buscadores y listas de suscripción públicas.

De ahí en adelante los podcasts han ganado mucho más protagonismo, manteniendo una tasa de crecimiento sostenido a nivel mundial.

En 2018, Apple hizo una presentación en donde señaló que el mundo había producido cerca de 550 mil podcasts, con 18,5 millones de episodios, respectivamente. Por otro lado, Google informó el mismo año que había indexado cerca de 2 millones de podcasts.

Al día de hoy el número de podcasts y episodios sigue en aumento y la cosa no tiene pinta de parar. Por eso mismo, se han creado plataformas especializadas en la difusión de este tipo de programas en formato audio.

Plataformas de podcasts

Con el surgimiento de los podcasts aparecieron las plataformas especializadas en la carga de este tipo de contenido. Algunas, incluso, admiten el proceso completo que incluye la creación de programas y episodios, además del almacenamiento de los mismos.

A todo esto se suman opciones de RSS y compartir en redes sociales para convertir el contenido en algo viral. Las plataformas de podcasts más reconocidas son:

Ivoox

Es una plataforma veterana en el ámbito de los podcasts. Está completamente enfocada a la creación y difusión de este tipo de formatos. Comenzó inicialmente con una web, pero en 2014 lanzó sus funciones en una aplicación para móvil.

Su principal baza es que ofrece todo el contenido organizado por categorías. De esta forma, los usuarios pueden hacer una búsqueda de temas mucho más concreta de acuerdo a sus gustos.

Subir contenido es completamente gratuito al igual que escucharlo. Sin embargo, podemos pagar una suscripción para quitarnos los anuncios que de vez en cuando aparecen entre programas y podcasts.

Anchor

Es una plataforma creada en 2015 y que permite la creación de podcasts enfocada a principiantes. Para ello ofrece herramientas de grabación, organización de episodios, publicación y sistema para compartir en redes sociales. Eso, además de admitir la monetización de contenido.

Su principal herramienta es la aplicación móvil que permite utilizar el micrófono del teléfono para grabar de manera instantánea programas y episodios completos. Algo que podemos complementar con una biblioteca de sonidos y música libre de derechos de autor. También tenemos efectos y sistemas de edición, para mejorar el formato de los programas.

Google Podcasts

Es una herramienta desarrollada por Google y funciona como una enorme biblioteca de podcasts agrupados por temática y palabras  clave. Cuenta con una página web y con una aplicación desde donde se pueden organizar todos los contenidos y suscripciones.

El uso de este sistema es completamente gratuito y no incluye publicidad de ningún tipo. Eso sí, funciona únicamente como un sistema de indexación y no admite la creación de programas y episodios nuevos.

Apple Podcasts

Es una aplicación integrada por defecto en los dispositivos de Apple, incluidos el Apple TV, Apple Watch y CarPlay. Funciona de manera parecida a la herramienta de Google y permite encontrar y seguir millones de podcasts populares a nivel mundial.

Lo interesante es que Apple cuenta con la plataforma Podcasters para creadores, en donde se pueden publicar e indexar nuevos programas. Eso sí, siguiendo las directrices y condiciones de Apple Podcasts Connect.

El interés de Spotify por los podcasts

Los podcasts y Spotify aparecieron casi en la misma época. Mientras los primeros emergían con fuerza en el 2004, la plataforma de música en streaming era fundada en el 2006. Solo bastaron un par de años para que ambos sistemas se fusionaran.

Spotify, siendo la plataforma de música en streaming más reconocida del mundo, tenía como paso lógico integrar los podcasts.  Algo que, además, permite expandir su influencia en el mundo del contenido de audio en línea.

¿Qué ha hecho Spotify para potenciar los podcasts?

El interés de Spotify por los podcasts es antiguo. Sin embargo, ha sido en los últimos años en donde la compañía ha puesto más empeño e inversión para potenciar este aspecto en su plataforma.

Uno de los movimientos estratégicos importantes fue la compra en 2021 de la compañía Podz. Una startup que había desarrollado una herramienta basada en inteligencia artificial y que mejoraba la búsqueda de podcasts en la red.

Para ello, el sistema es capaz de seleccionar un fragmento relevante del programa o audio para que los oyentes sepan de qué va un programa o episodio. Tal como funcionaría el tráiler de una película.

Esto, además, se suma a un sistema que puede organizar categorías y sugerir contenidos en función de los gustos del usuario. Algo muy en la línea de lo que hace la propia Spotify con sus listas personalizadas.

Pero la compra de Podz no es la única cosa que ha hecho el gigante de la música en streaming. A principios de este año se anunció la compra de Podsights y Chartable, dos compañías enfocadas en la publicidad y marketing de podcast.

Ambas, en conjunto, aportan a Spotify todo el sistema de métricas necesarias para poder monetizar contenido identificando a las audiencias que oyen determinados programas y episodios. Algo que, evidentemente, busca potenciar y expandir la influencia de los podcasts en la propia plataforma de streaming.

Nuevo feed de recomendación de podcast estilo TikTok

De todas las cosas que ha hecho Spotify para potenciar los podcasts, la más reciente es la incorporación de una pestaña tipo feed muy parecida a la que usa TikTok para sugerir videos nuevos. Con ella, los usuarios podrán navegar por un feed vertical en donde podrán explorar distintos podcasts.

Lo más interesante es que en esta función se incorpora la tecnología aportada por Podz. Un sistema en donde, además de navegar de forma vertical por las sugerencias, se podrá oír el fragmento de los programas y episodios que aparezcan en la pestaña de sugerencias de contenido.

El nuevo sistema aún está en fase de pruebas. Sin embargo, ha sido confirmado por Spotify a través de otros medios especializados como TechCrunch.

Foto de Fixelgraphy en Unsplash


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