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Novedades de Google Maps: rutas ecológicas, zonas más concurridas, función directorio y mucho más

Google Maps - Celside Magazine

Google Maps ha hecho varios cambios para potenciar la plataforma. Los desarrolladores de la aplicación han evaluado las herramientas disponibles y han reformulado algunas funciones para que los usuarios puedan acceder a ellas con mucha más facilidad.

Por sobre todo, se han añadido más capas de información a los mapas. Esto, para enriquecer la experiencia de navegación. Ejemplo de ello es el lanzamiento oficial de las nuevas rutas ecológicas en Google Maps.

En este artículo te vamos a hablar de esta nueva función y, además, haremos un completo repaso sobre los cambios que se han efectuado en la plataforma de mapas de Google.

Google Maps estrena rutas ecológicas

Las rutas ecológicas son un sistema añadido en Google Maps y que permite calcular la ruta en coche en donde menos combustible gastaremos. Con esta información, además de rebajar costes, reduciremos la producción de dióxido de carbono.

El sistema ya había sido lanzado en Estados Unidos hace unos meses. Sin  embargo, se ha liberado de forma oficial para toda Europa hace unos días. Por lo mismo, tanto en España como en otros países vecinos, ya se puede usar de forma gradual.

Google informa que esta iniciativa responde a la preocupación que existe a causa del cambio climático. Con ese objetivo en mente, la nueva función tendría el potencial para prevenir más de un millón de toneladas métricas de emisiones de carbono. Lo que equivale a la retirada de 200.000 vehículos de la carretera.

¿Cómo activar la función de rutas ecológicas?

Para empezar, Google aclara que no siempre aparecerá la posibilidad de elegir rutas ecológicas. Esto, porque es un sistema que se va actualizando de forma gradual en la plataforma.

Sin embargo, podemos comenzar por activar la función en la aplicación, para ir adelantando. Para ello, debemos abrir Google Maps en el teléfono y luego ir a nuestro perfil.

Pinchamos en la foto de perfil y nos vamos a Ajustes. Una vez allí, buscamos el apartado que dice Ajustes de navegación. Dentro de todas las opciones que nos aparecen aquí, veremos una que dice Dar prioridad a rutas con ahorro de combustible. Esta forma parte del apartado Opciones de ruta. Activamos la pestaña que nos aparece y la nueva función quedará habilitada de manera permanente.

Debajo de la pestaña para actualizar las rutas ecológicas hay una opción para indicar el tipo de motor que usa nuestro coche. Dato indispensable para que la aplicación pueda calcular la ruta más eficiente.

Luego de haber configurado todo, nos vamos al mapa y escribimos u destino en la barra de búsqueda. Si la opción de rutas ecológicas está activada, veremos una opción en el botón que dice Mejor Ruta. Aquí podemos seleccionar Mayor ahorro de combustible.

¿Cómo se calcula el ahorro de combustible?

Además de tener en cuenta la distancia recorrida y el tipo de motor, Google utiliza otros factores que permiten calcular de manera eficiente la ruta más ecológica.

Uno de los factores es el consumo medio de combustible por región. Luego tenemos el nivel de elevación que hay en la ruta y los patrones de parada y reanudación de la marcha en el tráfico. Finalmente, se consideran los tipos de carretera, identificando los caminos locales de las autopistas.

En algunos casos, la plataforma podrá calcular una ruta equilibrada que permita reducir el tiempo de viaje y el gasto de combustible. Especialmente, en situaciones donde la diferencia de tiempo entre la ruta más ecológica y la más rápida sea demasiado grande.

La idea es no perjudicar por completo el factor tiempo en favor de la ruta ecológica, siempre y cuando esta última tenga un ahorro de combustible relativamente bajo en comparación a las otras vías alternativas.

Otras opciones para coches eléctricos

Además de potenciar las rutas sostenibles, Google Maps recuerda que hay una función específica que permite encontrar estaciones de carga para coches eléctricos. Para usar esta herramienta es tan sencillo como ubicarnos en un punto geográfico del mapa y luego escribir en la barra de búsqueda Estaciones de carga coche eléctrico o Punto de carga vehículo eléctrico.

Al ingresar este comando, la aplicación desplegará una nueva capa de información en donde aparecerán señalados con un punto rojo todas las estaciones de carga para coches eléctricos. Esto nos permitirá calcular una ruta sostenible e identificar todos los puntos en donde podemos recargar la batería del vehículo.

¿Y el resto de los coches?

Si utilizamos coches con motores no eléctricos (petróleo, diésel, híbridos) tenemos también funciones específicas. Como, por ejemplo, aquella que nos permite encontrar estaciones de servicio para repostar.

Lo mejor de todo es que ahora Google Maps ofrece una capa de información en donde nos aparece el precio del combustible en cada estación. De esta forma, podemos crear una ruta sostenible, considerando, también, los puntos más baratos para repostar.

Otras novedades de Google Maps

En los últimos doce meses Google ha estado reformando por completo la aplicación de mapas. Además de la creación de las rutas ecológicas, hay una serie de funciones que ya están disponibles para su uso. Las principales son:

Identificar las zonas más concurridas

Ya sea que estemos en nuestra ciudad o en otro sitio que no conocemos del todo bien, Google ahora ofrece una capa de información que nos avisa cuáles son las zonas más concurridas. Esta aparecerá de forma automática y a través de la aplicación para móviles.

Cuando estemos haciendo Zoom en una ciudad, el sistema marcará con un círculo amarillo las zonas en donde hay más actividad. Esto, para permitirnos elegir si queremos ir a ese sitio o si preferimos un lugar mucho más tranquilo. Esta es una buena manera de identificar los sitios más populares de una ciudad o en donde las personas acuden en masa a celebrar una festividad.

La función se llama Area Busyness y trabaja de forma sincronizada con la información que las propias tiendas y locales aportan a la aplicación a través de su perfil de empresa. De esta manera, el sistema calcula los sitios con más ocupación.

Función directorio

Una vez que hemos identificado zonas concurridas, podemos pinchar en ellas para revisar la cantidad de ocupación de acuerdo a las distintas horas del día. Además, podemos pulsar en el botón Directorio para expandir la información sobre la zona y todo lo que podemos encontrar en ella.

Al seleccionar la opción de Directorio se desplegará una ventana con todos los locales registrados en el sitio. Tenemos, además, distintos botones que actúan como filtros para identificar locales para comer y beber, comprar, realizar actividades recreativas, encontrar servicios, zonas de alojamiento y hasta cajeros automáticos.

Revisar el precio de los menús

Google Maps ahora añade más información sobre los sitios para comer. Para ello, muestra un rango de precios del menú para elegir un lugar adecuado de acuerdo al presupuesto que tenemos.

Esta información se obtiene a partir de las contribuciones que hacen los propios usuarios de la plataforma. Por lo mismo, lo que veremos es un rango de precios aproximado que luego podemos complementar al entrar a la ficha de cada local en particular.

Cabe recordar, además, que muchos restaurantes y bares suelen publicar una foto de la carta en su perfil de empresa. Por lo que podemos echar un vistazo a las fotos adjuntas para complementar la información ofrecida por el local, Google y los propios usuarios. Como siempre, también podemos leer las reseñas del sitio.

Google My Business Desaparece

Otro de los cambios importantes relacionados con Google Maps es la integración de Google My Business en la plataforma.

¿Qué es Google My Business?

Es una herramienta gratuita que permite a las empresas, tiendas y locales gestionar todo lo relacionado con su presencia en el buscador de Google. Funciona de manera paralela a Google Maps, aunque los cambios realizados en ella afectan directamente la experiencia en la plataforma de mapas.

Para acceder a Google My Business es necesario tener una cuenta de Google y llevar a cabo el proceso de registro de una tienda o local. La compañía nos envía una carta con un código y con él entramos a la plataforma y validamos el perfil.

Desde Google My Business es posible revisar las estadísticas de navegación, verificar cuántas personas han visto nuestro perfil y obtener otros datos relevantes para confirmar si nuestra estrategia de marketing en la red está funcionando. Desde aquí, también, se pueden hacer publicaciones públicas, mirar las opiniones de clientes y responder a las reseñas.

Ahora es Google My Business Profile

Como Google My Business se ha integrado en Google Maps, ya no será necesario entrar en la primera plataforma para gestionar y modificar nuestro perfil de empresa.

Ahora, podemos acceder a todas las herramientas directamente desde Google Maps. Por lo mismo, desaparece Google My Business como lo conocíamos y pasamos a tener un perfil de empresa activo, pero sin necesidad de saltar entre plataformas. Adicionalmente, podemos acceder a las herramientas de nuestro perfil de empresa desde el buscador.

Imprescindibles de Google Maps

Una vez que tenemos claros los cambios que ha habido en Google Maps, nos queda revisar las funciones imprescindibles. Las más importantes son:

Usar las capas de información

Google Maps tiene una serie de capas de información que están disponibles directamente desde la página principal. Para acceder a ellas nos tenemos que ir al ícono de capas y seleccionar una de las tantas opciones que hay.

Tenemos posibilidad de comprobar la vista estándar, por satélite y la que tiene relieve.  También podemos activar la función para visualizar las opciones de transporte público, tráfico y vías habilitadas para bicicletas. Para detalles específicos podemos usar Street View, vista de incendios forestales y calidad del aire.

Compartir ubicación en tiempo real

Si vas a quedar con amigos en algún lugar y hay cierta confusión para ubicarse en la zona, puedes compartir tu ubicación en tiempo real y enviársela a ellos. De esta forma, las otras personas pueden hacer un seguimiento de tu ruta y acelerar el proceso para coincidir contigo.

Para activar esto debes ir a tu foto de perfil y buscar el apartado que dice Compartir Ubicación. Pinchas en el botón azul y el sistema te preguntará por cuánto tiempo deseas compartir la ubicación. Una vez definido el tiempo, tienes que seleccionar al contacto al cual enviarás tu ubicación.

Activar modo incógnito

Google Maps cuenta con una función para navegar en modo anónimo por la aplicación. Al activar esto, el sistema no guardará el historial de búsqueda o de navegación en la cuenta. Tampoco podrá enviar notificaciones.

Para activar esto lo puedes hacer desde los ajustes de tu perfil y pinchando en el apartado Modo incógnito.

Explorar las categorías

La aplicación de mapas de Google ofrece una completa lista de categorías para encontrar todo tipo de locales, tiendas y lugares de interés. Para navegar por ellas debemos ir a la página principal y pinchar en cualquier de las etiquetas que nos aparecen en la parte superior de la pantalla. Si deslizamos el dedo hacia la izquierda irán apareciendo cada vez más.

Si queremos ver todas las etiquetas de un tirón, podemos pinchar en el botón que dice Más. Al hacerlo nos aparecerán todas ellas organizadas por actividad. Las categorías son Comer y beber, Qué hacer, Compras y Servicios.

Calcular la distancia entre dos puntos

Un clásico de las funciones de Google Maps. La herramienta para calcular la distancia de un punto geográfico a otro en el mapa. Lo mejor es que, además de medir la distancia, permite saber el tiempo que nos vamos a demorar en recorrer esa trayectoria. Algo que podemos hacer a pie, en coche o usando otro medio de transporte.

Para emplear esta función tenemos que seleccionar un punto en el mapa y que funcionará como el lugar de destino. También podemos escribir esto en la barra de búsqueda de la aplicación. Una vez que lo hayamos hecho, nos vamos al botón azul que dice Cómo llegar. Pinchamos en él y luego indicamos el punto de origen que puede ser el mismo sitio en donde estamos o cualquier otro.
Cuando completamos la información necesaria, el sistema automáticamente calcula la distancia entre un punto y otro. Pero, además, te dice cuánto tiempo demora el viaje dependiendo del tipo de transporte que utilices.

Por si fuera poco, si seleccionas la opción de transporte público, te ofrece una guía para saber cómo hacer el viaje y los transbordos, en caso de que estos sean necesarios.

Foto de CardMapr.nl en Unsplash

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