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Google Maps se actualiza con imágenes fotorrealistas y herramientas que mejoran la experiencia de usuario

Google Maps - Celside Magazine

Google ha anunciado nuevas funciones para Google Maps. Esto, pensando en la temporada de vacaciones en donde millones de personas deciden viajar y conocer sitios nuevos.

Todos los cambios realizados están dirigidos a mejorar la experiencia de usuario. Ofreciendo más información y contexto de los sitios geográficos que podemos visitar. Algo que ayuda a planificar los viajes considerando factores importantes como puntos de interés y rutas adicionales para ciclistas que desean explorar los sitios de una manera distinta.

En este artículo te contamos cuáles son las nuevas funciones y de paso te recordamos todo lo que puedes hacer con esta aplicación.

¿Qué hay de nuevo en Google Maps?

Una de las primeras funciones estrenadas en la aplicación de mapas es la incorporación de fotos aéreas fotorrealistas de casi 100 puntos de referencia populares en el mundo. Esto incluye ciudades como Barcelona, Londres, Nueva York, San Francisco y Tokio, entre otras ciudades.

La idea de esto es que las personas puedan conocer al detalle y de forma virtual los lugares más representativos de cada ciudad, para así determinar si desean añadir ese sitio en su ruta de viaje.

Todo esto forma parte de un proyecto mucho más ambicioso anunciado por Google y que tiene que ver con el sistema de vista inmersiva. Un proyecto en donde se utiliza inteligencia artificial de vanguardia para mejorar los procesos de la plataforma y la experiencia del usuario final.

Más información en las rutas ciclistas

La segunda función estrenada por Google permite a los ciclistas compartir su ruta con otras personas. Pero, además, se añaden datos adicionales relacionados con los senderos, caminos y carreteras, para que los ciclistas puedan evaluar la dificultad de una ruta y optar por otra en caso de que sea necesario.

Google aclara que su aplicación de mapas ha brindado información para ciclistas desde hace 12 años. Todo esto gracias a la ayuda de sistemas IA combinados con datos de ciudades, socios cartográficos y los propios comentarios de otros usuarios de la comunidad.

Sin embargo, ahora se complementará toda esta información con detalles más consistentes y que permitirán al ciclista identificar en detalle la ruta que está a punto de realizar.

Ahora no solamente se podrá verificar la elevación de determinado sendero. También se podrá acceder a datos como nivel de tráfico de coches, presencia de escaleras o colinas empinadas.

Funciones de seguridad

Otra función que ha sido potenciada es la de compartir ubicación. Esta permite avisar a otra persona en qué sitio geográfico estamos, para poder organizar una reunión o quedada.

Lo nuevo es que se añade un sistema de notificaciones que nos avisa cuando una persona que ha compartido la ubicación con nosotros ha llegado o se ha ido de un lugar.

Esto da bastante juego, ya que nos permite saber cuándo alguien ha llegado a su destino. En otros casos, se puede aplicar para experiencias de senderismo, en donde una persona puede compartir con un familiar su ubicación y enviar una notificación cuando haya acabado la ruta y esté de vuelta en el hostal u hotel.

De esta forma, la persona que realiza la expedición se asegura de que hay otra persona que está haciendo un seguimiento de su ubicación, en caso de que surjan problemas durante la ruta. Así, si sucede algo, el familiar o persona de contacto podrá avisar a los servicios de emergencia en caso de que la persona que ha hecho la ruta no haya vuelto a su punto de partida después de un tiempo prudente de espera.

Google aclara que esta herramienta respeta la privacidad de los usuarios. Por lo mismo, funciona únicamente con aquellas personas con las cuales hemos autorizado el compartir nuestra ubicación. El contacto, por su parte, puede elegir si quiere recibir o no las notificaciones.

Tanto las vistas aéreas como las notificaciones de uso compartido de ubicaciones se están implementando de manera gradual en todo el mundo, tanto en Android como en ordenadores con iOS y Windows. La información sobre las rutas ciclistas se lanzará en las próximas semanas y en todas aquellas ciudades en donde estas rutas ya están en funcionamiento en la aplicación.

¿Qué es la nueva vista inmersiva de Google Maps?

La vista inmersiva es un conjunto de herramientas y características anunciadas en mayo de este año y que pretenden potenciar la experiencia de usuario de Google Maps.

La idea es que las personas puedan introducirse en las ciudades con ayuda de vistas aéreas y en tres dimensiones, para conocer en detalle lugares emblemáticos, calles y barrios de los sitios que desean visitar. Todo esto a través de la aplicación para móviles y la versión de escritorio.

Además de la incorporación de imágenes aéreas y en tres dimensiones, el proyecto de vista inmersiva tiene otras áreas de acción. Una de ellas es la actualización de las rutas ecológicas, que permite llegar a destino utilizando la menor cantidad de combustible. Algo que se vuelve mucho más importante, considerando la crisis energética que nos está afectando.

Las nuevas rutas ecológicas están disponibles en Estados Unidos y Canadá. Si embargo, Google tiene planes para llevar esta función a toda Europa.

La magia de Live View

Junto con el aviso de la implementación de vista inmersiva, Google presentó nuevas herramientas de consulta en la aplicación. Algo que permitirá a los usuarios acceder a información detallada usando un sistema de realidad aumentada.

Este sistema recibe el nombre de Live View y se encuentra en una fase de pruebas, con una API que está disponible para todos los desarrolladores que deseen probar la herramienta.

Por ejemplo, la empresa de vehículos eléctricos compartidos Lime está haciendo pruebas con la API de Live View para ayudar a los ciclistas a aparcar sus bicicletas y patinetes eléctricos en los sitios adecuados y de manera responsable.

Otras compañías como Telstra y Accenture la están empleando para ayudar a los asistentes a conciertos y partidos de fútbol, para que estos puedan encontrar sus asientos, además de identificar puestos de comida y servicios públicos.

Finalmente, tenemos empresas como DOCOMO y Curiosity, utilizando esta tecnología para crear juegos en donde hay un combate con dragones virtuales que aparecen superpuestos a la realidad con ayuda de la cámara del móvil y la aplicación.

La importancia del uso de IA en Google Maps

Todas las funciones y herramientas que hemos mencionado en este artículo son posibles gracias al uso de inteligencia artificial en la aplicación Google Maps. Algo que mejora la experiencia de usuario y que identifica de manera mucho más precisa las peticiones de información.

Todo esto es complementado con datos, imágenes, rutas y detalles que enriquecen la exploración in situ de los usuarios que emplean la aplicación de Google para moverse entre distintas ciudades y escenarios naturales.

De hecho, ha sido la propia compañía la que ha destacado la importancia de la IA en el desarrollo de su aplicación de mapas.

En un artículo publicado con fecha 7 de abril, enumera las virtudes de esta tecnología y confirma como gracias a ella es posible actualizar de manera automática los horarios en las fichas de las tiendas y locales.

Google creó un modelo de aprendizaje automático que puede detectar cambios de temporada e identificar si los horarios de determinada tienda son correctos o no, de acuerdo a esa información inicial. Si la aplicación detecta que el horario es incorrecto, lo actualiza de forma instantánea con predicciones generadas a partir de la propia IA.

En algunos casos, el sistema preguntará los horarios directamente al dueño de la tienda, utilizando un sistema de notificaciones en la plataforma. Esto, para poder  ofrecer a los usuarios de la aplicación una actualización de todos los datos relacionados.

Ajuste en la información de los límites de velocidad

Otro de los aportes que ha hecho la inteligencia artificial En Google Maps es la posibilidad de hacer cambios en la información relacionada con los límites de velocidad de calles y carreteras. De momento, este programa piloto se encuentra en fase de prueba en algunos lugares de Estados Unidos.

Lo interesante de esta función es que la IA puede identificar si los límites de velocidad de caminos y carreteras están desactualizados. En consecuencia, lo que hará es buscar imágenes de usuarios que hayan compartido una captura de la calle o carretera en donde aparezca una señal de límite de velocidad.

Una vez con la información de límite de velocidad identificada, se combinará este dato con un equipo de operaciones que comprobará el letrero o señal de tráfico, para finalmente extraer la información y actualizar Google Maps.

Otras cosas que podemos hacer con Google Maps

Novedades y más sorpresas es lo que tiene Google Maps. Sin embargo, nunca está de más recordar lo que ya podemos hacer en la aplicación de mapas de Google. Dentro de todas las funciones que tiene, podemos destacar las siguientes:

Identificar las coordenadas de cualquier sitio geográfico

Conocer las coordenadas de un sitio geográfico puede ser muy útil si utilizamos otras aplicaciones o herramientas de viaje que nos piden este dato. Para ayudarnos, Google Maps ofrece un sistema bastante sencillo que nos permite recoger esta información.

Lo único que debemos hacer es mantener pulsado en el punto del mapa en donde queremos identificar las coordenadas. Algo que aplica si estamos usando la aplicación desde el móvil o cualquier otro dispositivo con pantalla táctil.

Después de pulsar durante unos segundos nos aparecerá un marcador rojo y una ventana flotante con información adicional. Pinchamos en ella y podremos acceder a las coordenadas y otros datos importantes relacionados con esa ubicación.

Si estamos desde un ordenador, solo tenemos que pulsar con el botón izquierdo del ratón en el sitio que nos interesa. Al hacerlo, nos aparecerá una ventana flotante en la parte inferior del mapa. Pinchamos en ella y abriremos una ficha con todos los datos necesarios.

Buscar farmacias y gasolineras

Cuando entramos en Google Maps y nos ubicamos en determinada ciudad, el sistema automáticamente nos muestra unas pestañas en la parte superior de la pantalla. Con ellas podemos conocer la ubicación de farmacias, gasolineras y muchos otros sitios de interés.

Para activar la función pinchamos en la pestaña que nos interesa y al instante nos aparecerán en el mapa puntos rojos que marcan la ubicación de los sitios relacionados con la pestaña.

El menú de pestañas es amplio y no solo se reduce a mostrar farmacias y gasolineras. También puede encontrar hoteles, sitios de interés, cajeros automáticos y hasta sitios de copas.

Mención especial merece la pestaña de gasolineras que, además de mostrar la ubicación del sitio, nos muestra los precios del combustible en ese lugar. Lo que nos ayudará a identificar las gasolineras más baratas de la ciudad.

Acceder a una guía turística

Cuando visitamos determinado sitio podemos ver en Google Maps algunas tarjetas de información que anuncian puntos de interés turístico. De esta forma, si hemos llegado a una zona, pero no tenemos planes, podemos echar mano de esta información para confeccionar una hoja de ruta al instante.

Lo mejor de todo es que las tarjetas de información se combinan con opiniones de otros usuarios. Por lo mismo, podemos obtener más detalles sobre la atracción o punto de interés. Lo que nos permite hacernos una idea mucho más completa de los sitios que vamos a visitar.

Usar Street View

Una de las funciones más atractivas de Google Maps es la que permite navegar por los mapas de manera interactiva y en primera persona. Esto es posible gracias a las imágenes panorámicas y en 360 grados que están cargadas en el sistema y que nos permiten trasladarnos de manera virtual a la calle o sitio donde queremos ir.

Para activar esta función desde el navegador únicamente tenemos que buscar el muñeco amarillo y soltarlo encima de la ubicación que queremos visitar. Al hacerlo, se nos mostrará una vista de calle del sitio en donde nos podemos mover utilizando el ratón o las teclas W, A, S y D. Tal como si estuviéramos en un videojuego.

Si estamos desde el móvil, debemos mantener pulsado en una ubicación durante unos segundos. Al hacerlo nos aparecerá una ventana con información y  una fotografía del lugar. Pinchamos en la foto y nos aparecerá la opción de Street View.

Foto de CardMapr.nl en Unsplash

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