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¿Qué cursos hay en línea y gratis? Todo lo que debes saber sobre las plataformas de aprendizaje en internet

Cursos online gratis - Celside Magazine

El aprendizaje en línea se ha vuelto una tendencia en los últimos años. La posibilidad de acceder a todo tipo de conocimiento en internet y la cantidad de páginas web que funcionan como academias hacen mucho más fácil adquirir nuevas competencias. Algo que refuerza el currículum y nos permite entrar en el mercado laboral mucho más preparados.

En este artículo te ofrecemos una guía para entrar en el mundo de las clases por internet y compartimos contigo las mejores plataformas en línea para hacer cursos gratis.

¿Qué se puede aprender en línea?

En internet se puede aprender prácticamente de todo, excepto aquellas profesiones o labores que requieren una formación práctica y en terreno. Como, por ejemplo, medicina, ingeniería mecánica y cualquier otra carrera que exija una aplicación del conocimiento en la vida real y junto a un profesor.

Por lo mismo, si estás pensando en formarte mediante sistemas de aprendizaje en línea, debes tener muy claro el tipo de conocimiento que deseas reforzar.

Ahora bien, si lo que estás buscando es una formación en idiomas o cualquier otra profesión mayormente teórica, la opción de hacer cursos por internet se transforma en una solución bastante cómoda y rentable.

Cómo funciona un curso virtual

Aunque el aprendizaje en línea puede ser variado y usar distintos métodos, existen ciertas mecánicas que se repiten y que podemos tener en consideración para saber cómo abordar un curso en línea.

La mayoría de cursos o carreras en línea utilizan un sistema de aprendizaje mixto, en donde te va a tocar leer información teórica, ver vídeos de profesores y, en algunos casos, escuchar podcasts.

A esto tienes que sumar el hecho de que hay plataformas  que ofrecen sistemas de control que permiten medir el nivel de conocimiento que has adquirido durante un curso. Esto sería lo más parecido a la etapa de exámenes finales de una carrera estándar.

Por normal general, los cursos se presentan por módulos. Es decir, apartados específicos que tocan determinado tema y que se subdividen en lecciones que giran en torno al título principal del módulo. Dependiendo de la plataforma, cada módulo puede tener una sección en donde se pone a prueba el aprendizaje del alumno.

En la medida que el alumno supera cada etapa y módulo, va pasando a la siguiente sección hasta llegar a fin del curso o taller.

La mayoría de plataformas de aprendizaje en línea suelen ofrecer un diploma o documento que certifica que has completado el curso y que has cumplido con las evaluaciones correspondientes.

¿Curso homologado o sin homologar?

Una cosa a la que hay que prestar mucha atención cuando comenzamos la andadura por el aprendizaje en línea es verificar si el curso que vamos a realizar está homologado.

La homologación de un curso indica que este está respaldado por una institución de formación reglada que, además, está reconocida por el organismo estatal correspondiente. Esta es una condición necesaria si vas a complementar conocimiento sobre una carrera profesional o vas a participar de convocatorias laborales en donde el estado exige cierto nivel de conocimiento. Como suele suceder, por ejemplo, en las oposiciones.

Un ejemplo de curso homologado sería el que ofrecen las Escuelas de conductores. El conocimiento que ofrecen deben cumplir ciertos requisitos importantes dados por el estado, para que luego este pueda reconocer el aprendizaje y otorgar los permisos correspondientes en caso de que hayamos cumplido con éxito con las pruebas teóricas y prácticas.

Por lo mismo, si el tipo de conocimiento que queremos adquirir está conectado con lograr ciertos hitos legales, como obtener un permiso de conducir o una acreditación práctica para ejercer determinado trabajo, deberá ser homologado.

Esto, además, reforzará nuestra condición frente a empresas que exigen que las competencias adquiridas estén homologadas. También nos permitirá utilizar ese conocimiento de forma legal en otros países, en donde al conocimiento adquirido será reconocido de igual forma que en el país de origen. 

En qué casos no es necesario un curso homologado

Sería un error pensar que un curso o formación es de peor calidad por no estar homologado. Hoy en día existen plataformas de aprendizaje en línea que se caracterizan por su profesionalidad y por ofrecer un conocimiento útil a la vez que practico. De esta forma, un curso no requiere tener homologación si lo que pretende es reforzar ciertos aspectos y permitir a la persona acceder a información que por derecho propio desea aprender.

Por ejemplo, podemos coger un curso de programación que aunque no esté homologado, nos permita adquirir competencias prácticas para aprender a desarrollar y modificar programas. Si lo hemos hecho bien y hemos cumplido con las evaluaciones, terminaremos programando como un experto. Pero, lo más importante, es que podremos demostrar de manera práctica lo que hemos aprendido, incluso si el curso que hemos usado no tiene homologación.

Esto es un dato relevante porque muchas empresas, además del título o la homologación, buscan verificar de manera práctica el conocimiento adquirido.

En muchos casos, incluso, vale más la capacidad práctica. De esta forma, tener un curso homologado no será útil, si no sabemos aplicar adecuadamente lo que hemos aprendido. De la misma forma en que un título profesional no es suficiente, si no somos buenos haciendo aquello que dice el título.

Por otro lado, hay que comprender que hoy en día el deseo de aprender es algo innato y no necesariamente tiene que ver con carreras o títulos profesionales. Hay muchas personas que desean aprender algo simplemente por curiosidad o porque se sienten cómodos sabiendo más cosas.

Por lo mismo, habrá personas que harán cursos para aprender a cocinar en casa y otros que desean saber cómo montar su propio huerto en casa. No hay límites ni condiciones para el conocimiento y ese es el gran plus que tienen las plataformas y la enorme oferta de cursos en línea.

Consejos para iniciar un curso virtual

Una vez que entendemos cómo funciona la formación en línea, debemos tener en cuenta otros puntos para afrontar el proceso de aprendizaje. Las sugerencias más importantes son:

Analizar la estructura del curso y el tiempo de duración

Todos los cursos por internet suelen ofrecer un planning en donde es posible mirar el temario, la cantidad de módulos, vídeos y lecciones que será necesario completar para finalizar el curso en condiciones.

Conocer esta información nos permitirá organizar mejor nuestro tiempo con respecto al resto de actividades que tengamos durante la semana.

Contar con la tecnología adecuada

Dependiendo del curso, se nos solicitará tener una cámara web y una conexión estable para celebrar reuniones virtuales con el profesor y resto de compañeros. Por lo mismo, es importante asegurar la estabilidad de nuestra conexión y tener un plan lo suficientemente potente para hacer las videoconferencias sin problemas ni cortes.

Por lo demás, la mayoría de planes de internet son capaces de permitir abrir los cursos en línea y navegar por los módulos y lecciones.

Eventualmente, podemos necesitar un ordenador con más potencia de procesamiento. Esto, en caso de que se nos exija hacer trabajos que requieran programas que consuman mucha memoria o capacidad de cómputo.

Tener un sitio adecuado

Contar con un sitio adecuado para realizar el curso es algo esencial. Especialmente, si hacemos videoconferencias. En este caso, es fundamental tener un sitio tranquilo y en lo posible aislado de los sonidos externos y cualquier cosa que nos pueda desconcentrar.

Para las videollamadas es preferible tener espacios neutros, sin cuadros o accesorios en las paredes. Si vivimos con otras personas, es importante organizar los horarios, para evitar que familiares o amigos interfieran mientras estamos en medio de una lección.

Revisa la plataforma y su funcionamiento

Antes de empezar el curso o formación, siempre es bueno hacer una prueba inicial para entender cómo funcionan los mecanismos de la plataforma. Podemos entrar a la web y hacer una inspección inicial para revisar los menús, apartados y cualquier otro elemento necesario para ir pasando de una lección a otra.

Tomarse un descanso

Que un curso en línea se pueda hacer desde la comodidad del hogar también nos puede fatigar. Después de cierta cantidad de horas enfocado en una tarea, la mente pierde la concentración y podemos sentir cansancio en los ojos o sufrir dolores de cabeza.

En este caso, debemos organizar el tiempo de tal forma que tengamos momentos de descanso que podamos complementar con otras actividades.

No es aconsejable estar con la formación en línea hasta altas horas de la noche. En este caso, la idea es priorizar el buen dormir y dar mucha importancia a las pausas entre módulos o lecciones.

Mejores plataformas de cursos en línea gratis

Dentro de las plataformas para formación en línea tenemos varias que ofrecen cursos completamente gratis. Las más importantes son:

Udemy

Es una plataforma de aprendizaje en línea dirigida a profesionales y también a personas que desean profundizar en alguna temática determinada. Su gran baza es que la mayoría de cursos son impartidos por expertos en el área y hay un sistema de tutoría que permite hacer un seguimiento de los avances del alumno.

La plataforma tiene cursos de pago, pero también tiene muchos completamente gratis. Para acceder a ellos tenemos que ir a la página principal y escribir Gratis en la barra de búsqueda. Al hacerlo se desplegará una lista de cursos a coste cero. Además, nos aparecerán filtros para seleccionar el tema, el idioma y el nivel del curso.

Para inscribirse en los cursos hay que registrarse en la página de Udemy. Algo que también es gratis.

EDX

EDX es una plataforma de aprendizaje basado en el sistema MOOC.  Esto quiere decir que ofrece cursos en línea masivos y abiertos, en donde pueden participar muchísimas personas a la vez.

El sistema es práctico, porque permite acceder a muchísimas temáticas de forma gratuita. Sin embargo, para algunas personas puede resultar impersonal porque no siempre existe supervisión de tutores o profesores.

En caso de que queramos acceder a tareas con calificación y exámenes, debemos pagar una cantidad de dinero para activar la modalidad verificada. Esto, además, nos permite obtener certificados adicionales al completar el curso.

Si no deseamos usar la modalidad verificada, podemos navegar por el menú principal para seleccionar uno de los miles de cursos gratuitos que ofrece la plataforma. Podemos emplear el filtro por temas y también por programas de aprendizaje.

Google Actívate

Esta es una plataforma implementada por Google y la particularidad que tiene es que todos los cursos que ofrece son gratis. Para participar en ellos es necesario acceder a la plataforma con una cuenta de Google.

Para mirar los cursos nos vamos a la página principal y pinchamos donde dice Encuentra tu curso. También podemos entrar mediante la pestaña Cursos online. Al entrar se desplegará una lista con los cursos disponibles y un apartado de filtros para seleccionar el tema de nuestra preferencia.

También podemos elegir la duración, certificación y dificultad. Otra cosa interesante es la opción para elegir determinado proveedor de cursos externos como Coursera, FutureLearn o Universidad de Alicante, entre otros.

OCW de la Universidad Carlos III de Madrid

La Universidad Carlos III de Madrid cuenta con esta plataforma de cursos abiertos, de acceso libre y gratuito. La información que aparece en ellos está disponible para cualquier usuario, sean docentes, estudiantes, profesionales o público en general.

A diferencia de las otras plataformas, en OCW no es necesario registrarse. Podemos navegar a través de las categorías que son Ciencias sociales y jurídicas, Humanidades e Ingeniería y elegir el curso de nuestra preferencia.

Los cursos suelen tener una presentación en vídeo. Además, van acompañados de información en PDF descargable, un apartado de práctica y una sección de bibliografía. Dependiendo del curso, tenemos accesos a otros recursos e información del profesorado.

Coursera

Coursera tiene un sistema parecido al de EDX. Hay muchos cursos que son completamente gratis. Sin embargo, en algunos casos y para obtener un certificado es necesario pagar.

El registro en la plataforma es gratuito y para acceder a los cursos sin coste podemos ir al apartado Explorar y pinchar donde dice Realizar un curso gratis. Al clicar nos aparecerá un listado con todos los cursos disponibles y una serie de filtros para elegir las habilidades, temas, nivel, idioma y duración.

Foto de Avel Chuklanov en Unsplash

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