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Qué son Steam y Stadia, cómo funcionan y las diferencias

Steam y Stadia - Celside Magazine

La mejor forma de entender qué es Steam y qué es Stadia, es ver estas plataformas de distribución de videojuegos como una pieza clave en el actual mercado tecnológico en donde el gaming es uno de los mercados que más ganancias anuales produce. Muchos jugadores acceden a ellas para comprar títulos o para jugar partidas en línea. Convirtiéndose así en verdaderas bibliotecas virtuales en donde podemos hacernos con lo que queremos a golpe de un clic.

En este artículo te vamos a explicar para qué sirven estas plataformas y qué es lo que podemos hacer con ellas. También te mostraremos una comparativa Steam vs. Stadia.

¿Qué es Steam y cómo funciona?

Steam es una plataforma de distribución de juegos creada por Valve en 2003. Algo que no es baladí, considerando que esta compañía tuvo un enorme éxito con dos de sus primeros juegos desarrollados: Half-Life y Counter Strike. Títulos que marcaron un hito en la industria de los videojuegos.

Este éxito permitió a Valve transformarse en su propio editor de juegos, con una plataforma de distribución que hasta el día de hoy sigue siendo una de las más populares a nivel mundial.

Las estadísticas de Steam

Todos los años, la plataforma de Valve publica un informe para explicar a los usuarios el crecimiento que ha obtenido. Y, ciertamente, el año 2021 ha sido uno de los más importantes para la compañía.

De muestra un botón. En 2021, los jugadores pasaron casi 38.000 millones de horas en Steam, un aumento del 21 % con respecto al año anterior. ¡Lo que se traduce en 4,3 millones de años en tiempo de juego!

Si mucha gente pasa tiempo en Steam, eso se traduce en mayores ganancias porque hay más gente comprando juegos. De hecho, la cantidad gastada por los jugadores aumentó un 27 % respecto al 2021. Esto no sube únicamente por los veteranos que llevan mucho tiempo en la plataforma, sino también por los compradores primerizos. Algo que Steam relaciona mucho con el tiempo de la pandemia en donde muchas personas se vieron obligadas a quedarse en casa y buscar formas de diversión alternativas.

Ahora bien, para saber por qué Steam tiene tanto éxito en el mercado de los videojuegos, es importante entender su funcionamiento.

Funcionamiento de Steam

Steam funciona como un enorme catálogo en donde podemos encontrar juegos para PC de todo tipo de temáticas. Hay más de 40.000 títulos para explorar.

Lo interesante es que para entrar y navegar por la biblioteca de contenidos no es necesario pagar ningún tipo de suscripción. Únicamente nos tenemos que registrar con un correo, elegir un nombre de usuario y una contraseña. Una vez registrados podemos hacer compras dentro de la propia plataforma o acceder a títulos completamente gratuitos.

Steam se puede usar directamente desde el sitio web, aunque también tenemos la opción de descargar la aplicación para PC. De hecho, para correr la mayoría de juegos es necesario tener la aplicación instalada que actuará como un motor principal desde donde podremos iniciar las partidas en los respectivos títulos que hayamos comprado anteriormente.

Tienda, biblioteca y comunidad

Tanto en la versión web como en la aplicación para PC encontraremos tres apartados principales.

La tienda, en donde podemos ver el catálogo completo de juegos utilizando el buscador integrado por defecto. La biblioteca, en donde se almacenan todos los juegos que hemos comprado con anterioridad. Desde aquí, además, podemos arrancar las partidas directamente en el ordenador.

Finalmente, hay un apartado de Comunidad en donde podemos ver reseñas de juegos, guías, Artwork, vídeos, retransmisiones y noticias.

En el menú de herramientas encontramos una función de Amigos, desde donde podemos ver la lista completa de contactos, añadir amigos y modificar nuestro estado de conexión. Hay tres opciones a elegir: conectado, ausente, invisible y desconectado.

Requerimientos técnicos de Steam

Antes de registrarnos en Steam es importante saber cuáles son las especificaciones técnicas para operar con la aplicación. Las exigencias mínimas son:

  • Sistema operativo Windows Vista o posterior, Linux Ubuntu, Debian o Mac OS X (Snow Leopard 10.6.3)o superior.
  • Procesador de 1 GHz O SUPERIOR Y 512 MB de RAM
  • Un ratón de dos botones y 1 GB de espacio de almacenamiento interno.
  • Conexión a internet (recomendable banda ancha)

La mayoría de ordenadores actuales cumplen con estas condiciones por lejos. Sin embargo, no está de más recordarlas, especialmente para aquellas personas que tienen ordenadores más antiguos.

Beneficios de usar Steam

Una de los principales beneficios de usar Steam es que si compramos un juego a través de la plataforma, este queda asociado a nuestra cuenta personal de forma permanente.

Esto quiere decir que si iniciamos sesión en un ordenador distinto, podemos acceder a la biblioteca de juegos para iniciar una partida sin problema. Lo único que habrá que hacer es instalar la aplicación de Steam en el equipo nuevo e identificarnos.

El segundo gran beneficio es que tenemos acceso a juegos para PC completamente gratuitos. Para encontrarlos solo basta con ir a la barra de búsqueda y escribir Juegos gratis. Al hacerlo, automáticamente se desplegará una lista con todos los títulos disponibles.

Aquí encontraremos un sistema de filtros que nos permitirá identificar juegos por rango de precio y temáticas como un jugador, casual, shooter, acción, entre muchos otras.

Todos los juegos del catálogo de Steam suelen recibir actualizaciones de forma permanente, por lo que tenemos garantizadas las últimas novedades en el título de nuestra preferencia.

Medidas de seguridad en Steam

Steam siempre se ha caracterizado por vigilar muchísimo la privacidad y seguridad de los usuarios. Por lo mismo, en su plataforma incluye un sistema llamado Steam Guard que no es otra cosa que un sistema de verificación en dos pasos. Con él, cada vez que hagamos una compra o transacción en la plataforma, se nos enviará una notificación a nuestro teléfono para autorizar el procedimiento.

Por otro lado, la plataforma es consciente de que algunos usuarios puede utilizar aplicaciones de terceros para hacer trampas en algunos juegos. Por lo mismo, cuenta con un sistema llamado VAC que detecta cualquier tipo de programa externo de cheats. De esta manera, se mantiene un buen ambiente de juego, pero por sobre todo, un escenario justo para jugar las partidas. 

Ocultar juegos de la biblioteca

Si compartes tu cuenta de Steam con otras personas, puedes ocultar algunos juegos para que el resto de personas no los vean. De esta manera, puedes controlar quién accede a cada juego sin poner en peligro el avance que tengas en determinada partida.

Copia seguridad Steam

Steam permite hacer una copia de seguridad de todos tus juegos, por si en algún momento tu ordenador sufre un fallo crítico irrecuperable. De esta forma, podrás restaurar los títulos y las partidas, tal cual las dejaste.

Eso sí, la plataforma advierte que algunos juegos no son compatibles con la función de copias de seguridad. También avisa que los juegos desarrollados por Valve se restaurarán, pero no se incluirán las partidas guardadas o los mapas personalizados Por lo mismo, es importante que revises si los títulos que tienes permiten activar esta función.

Para crear una copia de seguridad debemos ir a la Biblioteca y desde la página de un juego debemos seleccionar Propiedades. Pinchamos en Archivos locales y luego en Realizar copia de seguridad. Seleccionamos las casillas de los juegos que queremos respaldar y luego le damos a Siguiente. Completamos el proceso identificando la ruta de descarga del archivo y eligiendo un nombre para la copia de seguridad.

Qué es Google Stadia

Google Stadia es una plataforma de juegos en streaming que también funciona como servicio de distribución de videojuegos. Fue desarrollada por Google y se lanzó de forma oficial en noviembre del 2019. También se le conoce como Stadia, a secas.

La mejor manera de entender qué es Stadia y cómo funciona, es ver esto como un sistema en la nube que nos permite jugar videojuegos sin necesidad de descargarlos en el ordenador. Esto implica que el acceso a la plataforma sea instantáneo y, además, podamos iniciar una partida desde cualquier dispositivo compatible.

Técnicamente, Stadia funciona como una plataforma en streaming que en vez de transmitir películas o series en tiempo real, lo que hace es reproducir juegos en los cuales, además, podemos participar.

Por otro lado, el apartado de distribución de juegos permite navegar por los distintos títulos que estarán disponibles dependiendo del sistema de suscripción que tengamos.

Paquete Fundadores

Cuando Stadia se lanzó hubo una promoción especial que permitía pagar una suscripción de Fundador que rondaba los 130 euros. Esto estaba enfocado en los primeros usuarios que se incorporaban a la plataforma y que, en teoría, comenzarían a probar todas sus funciones. 

El paquete tenía un mando específico, un Chromecast ultra, el transformador de corriente con puerto Ethernet y otros transformadores para el mando y los cables USB-C. Cuando se agotó la suscripción de fundadores, Google lanzó la Stadia Premier Edition, con un precio parecido. Tenía los mismos periféricos, pero había menos funciones con respecto a la primera edición.

¿Cuánto cuesta Stadia?

Actualmente, Stadia tiene un sistema de suscripción gratuita por un mes. Luego del tiempo de prueba, el valor es de 9,99 euros mensuales y obtenemos una cuenta Stadia Pro.

La plataforma promete que por ese precio tendrás acceso a más de 50 juegos con posibilidad de ir aumentando la cantidad en la medida que tengas más meses de suscripción. Eso, porque cada cierto tiempo se va actualizando el catálogo de títulos.

Actualmente y según indica la propia plataforma de Stadia, hay una lista de 101 juegos disponibles.

Cómo funciona Stadia

Una vez que hemos contratado una suscripción Pro o estamos usando la prueba gratuita, tenemos acceso a una lista de juegos que podemos jugar en streaming. También tenemos la tienda en donde podemos comprar directamente otros títulos.

Ya sea que juguemos lo que hay disponible en el listado principal o compremos un nuevo título, el sistema siempre es el mismo. No necesitamos descargar nada en el dispositivo y podemos comenzar a jugar al instante.

Esto es así porque Stadia está pensada como una plataforma de juegos que busca facilitar el proceso a los jugadores, quitando procesos tediosos como la descarga e instalación de los títulos. Algo que, además, consume espacio de almacenamiento en nuestro ordenador o dispositivo compatible.

Requerimientos técnicos de Stadia

Dado que Stadia funciona como una plataforma de streaming de videojuegos, la velocidad de nuestra conexión a internet será vital para tener una experiencia fluida y sin atascos durante la transmisión de contenido.

Cuando Google lanzó este servicio, entregó una guía que permite saber qué podemos obtener dependiendo del tipo de conexión que tengamos.

Por ejemplo, si tenemos una conexión que va a 10 Mbps, podemos jugar juegos en resolución 720p, a 60 fps y con un sonido estéreo. Si duplicamos la velocidad de la conexión tenemos acceso a una imagen con resolución 1080p a 60 fps y sonido 5.1 Surround. Si Triplicamos y nos acercamos a los 35 Mbps podemos conseguir imágenes en 4K a 60 fps y sonido 5.1 surround.

Por otro lado, aunque la red wifi puede funcionar para algunos juegos, Google recomienda usar un cable Ethernet cada vez que podamos. Además, es preferible emplear redes de 5 GHz para evitar al máximo la latencia durante el streaming de juegos.

Steam vs. Stadia, las diferencias

Si analizamos de forma simultánea ambas plataformas de juegos, encontraremos algunas diferencias bastante importantes. 

La primera es que el uso y descarga de la aplicación de Steam es completamente gratuito. En Stadia accedemos a la aplicación y web del sistema mediante una prueba gratuita de un mes que luego se transforma en una suscripción mensual de 9,99 euros.

La segunda diferencia, y quizá una de las más gordas, es el tamaño del catálogo de Stadia, que es realmente pequeño respecto a la enorme biblioteca de más de 40.000, juegos que nos ofrece Steam. Además, esta última plataforma nos permite acceder a juegos gratis sin costes adicionales.

Luego, un punto a favor de Stadia es que no exige descargar los juegos en nuestro ordenador. De esta forma, no utilizamos almacenamiento interno de nuestros dispositivos.

Otro punto a favor de Stadia es que es una plataforma multidispositivo. Es decir, la podemos usar en el ordenador, pero también desde un teléfono o dispositivo compatible. Incluso podemos jugar desde el televisor, siempre y cuando tengamos el sistema Chromecast.

Además, como en Stadia todo se hace en línea, no necesitas tener una tarjeta gráfica super potente para jugar, ya que ese detalle técnico lo asume la propia plataforma en sus servidores. Tú únicamente te tienes que preocupar por tener una conexión a internet en condiciones para que la transmisión vaya fluida.

Alternativa a los juegos tradicionales hay muchas, pero estas dos destacan por ofrecer un muy buen rendimiento en las partidas. Si combinamos su uso con ordenadores para gamers y la cámara, otro imprescindible para transmitir nuestras partidas en Twitch, el resultado puede ser bastante interesante.
Ahora que ya sabes qué es Steam y qué es Stadia, puedes tomar una decisión informada respecto a qué plataforma usar para disfrutar de tus partidas. Además, si te preguntas dónde podrás jugar a Steam y Stadia, lo único que tienes que hacer es abrir tu navegador y escribir el nombre de cualquiera de estas dos plataformas en el buscador. Así de fácil y rápido. ¡A un movimiento de ratón!

Foto de Ryland Dean en Unsplash

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