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Por qué es importante descargar el último parche de seguridad de Android

Android parche seguridad - Celside Magazine

Los móviles se han transformado en herramientas indispensables para el día a día. No solo porque nos permiten conectar con familiares y amigos, sino también porque con ellos podemos realizar tareas sin necesidad de tener un ordenador cerca.

Sin embargo, estos dispositivos no son perfectos. Si no están debidamente actualizados pueden quedar expuestos a ataques externos y verse afectados por aplicaciones maliciosas. Por lo mismo, instalar los últimos parches de seguridad se vuelve algo indispensable para mantener nuestro terminal a salvo.

Quédate leyendo este artículo, porque en él te explicamos cuál es la importancia de los parches de seguridad en Android. Además, te enseñamos a identificar la versión de tu sistema operativo y cómo actualizarlo en pocos pasos.

¿Qué es el parche de seguridad de Android?

El parche de seguridad de Android es una pequeña actualización del sistema operativo de un móvil cuyo objetivo es modificar partes específicas del mismo.

Por este motivo, los parches de seguridad no se consideran una actualización general, sino más bien una mejora y refuerzo en aquellas partes que presentan algún tipo de problema o vulnerabilidad. De ahí el nombre de parche, como algo que resuelve cosas sin necesidad de cubrir más áreas de acción en el sistema.

La compañía encargada de crear los parches de seguridad en Android es Google, propietaria del sistema operativo. Y para informar sobre las actualizaciones, publica un boletín de seguridad el primer lunes de cada mes. En ellos, además, explica cuáles son las vulnerabilidades o problemas que resuelve.

Habitualmente, los socios de Android son notificados un mes antes de la publicación del parche. De esta forma, están en conocimiento de los problemas y amenazas que podría existir y se pueden preparar para la actualización.

Los socios son todos aquellos fabricantes de dispositivos que utilizan el sistema operativo Android en sus terminales.

¿Todos los parches son iguales?

No todos los parches son iguales. Esto, porque los móviles tienen distintos fabricantes y cada uno añade de manera predefinida una cantidad de hardware y software que no es igual para todos. Por lo mismo, los fabricantes deben personalizar y adaptar los parches al modo en que tienen configurados sus terminales.

Es por esta razón es que, en determinadas ocasiones, un parche de seguridad Android para un teléfono Xiaomi, puede ser distinto y no valer para teléfonos Samsung. De ahí la importancia de conocer muy bien el terminal que se usa y verificar si tiene todas las actualizaciones necesarias.

Por qué es importante descargar e instalar los parches de seguridad de Android

Por normal general, los parches de seguridad no se actualizan de forma automática. Para ello es necesario que el dueño del teléfono autorice la acción. Algo que podrá hacer una vez que Google haya enviado una notificación a todos los usuarios de Android, comunicando que hay un parche disponible para instalar.

En este caso, es el propietario del teléfono el que decide cuándo y cómo instalar el parche. Sin embargo, y dependiendo de los problemas que hayan sido detectados, retrasar la instalación  puede significar un enorme problema de seguridad en el teléfono. Esto, porque algunos parches resuelven brechas de seguridad críticas y que no pueden esperar mucho tiempo.

Muchas de esas brechas pueden permitir la explotación de esas vulnerabilidades. Lo que significa que personas malintencionadas podrían aprovechar eso para manipular el terminal y, en el peor de los casos, acceder a información privada y confidencial que tengamos en el teléfono.

Diferencia entre vulnerabilidad y Exploit

Para entender cómo nuestro teléfono puede verse afectado por problemas debido a la falta de actualizaciones del sistema operativo, es importante definir la diferencia entre vulnerabilidad y exploit.

Qué es una vulnerabilidad

Una vulnerabilidad en Android es un punto débil en el propio sistema operativo o en cualquier aplicación o programa que interactúa con él y que, eventualmente, se podría transformar en una ventana de entrada para intrusos que podrían tomar el control del teléfono.

Las vulnerabilidades se producen, habitualmente, por un fallo a la hora de escribir el código del sistema operativo o aplicación afectada. En algunos casos, el motivo puede deberse simplemente al hecho de que personas malintencionadas han utilizado servicios del sistema operativo de una forma que no corresponden y que, inicialmente, no se habían previsto.

Por lo demás, que exista una vulnerabilidad en el móvil no quiere decir que alguien nos vaya a atacar de manera inmediata. Esto, porque algunas vulnerabilidades suelen ser nuevas y los atacantes o hackers no suelen tener todas las herramientas adecuadas para aprovechar esa brecha de seguridad.

Sin embargo, que una vulnerabilidad no sea aprovechada inmediatamente no quiere decir que no vayamos a ser atacados. Del mismo modo en que dejar la puerta abierta de casa no significa que al instante entre en ella un ladrón. Lo que sí sucede es que aumentamos las posibilidades de que eso ocurra. De ahí la importancia de descargar e instalar los parches de seguridad recomendados para el sistema.

Por otro lado, una vulnerabilidad puede ser dañina por sí misma y sin recibir ataques externos. Esto, porque puede producir problemas o bloqueos en el sistema operativo que finalmente podrían decantar en fallos críticos.

Qué es un Exploit

Un exploit es una secuencia de código que puede ejecutar acciones en el teléfono, permitiéndole acceder a niveles de usuario superior. O que es lo mismo, tomar el control de aplicaciones e incluso de todo el terminal.

Los exploits se crean con el objetivo de aprovechar las vulnerabilidades que hay en los dispositivos conectados. Por lo que, paradójicamente, se actualizan de la misma forma en que lo hacen los parches. Esto, porque los atacantes aprenden de los fallos, lo que les permite llevar a cabo ataques mucho más sofisticados.

¿Es lo mismo Exploit que Malware?

El exploit y el malware no son lo mismo. Mientras el primero es una secuencia de código con instrucciones para interactuar en el sistema operativo de un dispositivo, el segundo es un software completo. Un programa que se descarga en el terminal y que activa una serie de instrucciones y mecanismos de forma malintencionada.

Es por eso que el exploit no se considera en sí mismo malicioso, aunque el Malware sí. Sin embargo, si un ataque al terminal es iniciado por un exploit que luego instala un Malware, podríamos decir que la acción general ha sido empujada por fines maliciosos.

Identificar un ataque de Exploit en el móvil

Si nuestro teléfono tiene comportamientos atípicos y la interfaz se vuelve lenta sin motivo alguno, lo más probable es que esté siendo atacado. Lo mismo si vemos bloqueos o cuelgues inexplicables en el terminal.

En algunos casos, podemos notar una pérdida de espacio de almacenamiento y la aparición de ventanas y notificaciones que aparecen de manera imprevista y sin ejecutar acción alguna.

Habitualmente, el malware introducido mediante sistemas de exploit suele camuflarse como aplicaciones de nombres genéricos. Esto, con el objetivo de hacer más difícil su búsqueda y eliminación.

Por lo mismo, si notamos mensajes sospechosos en el área de notificaciones u observamos íconos de aplicaciones sin nombre o que no forman parte del sistema, es muy probable que estemos infectados con una app maliciosa.

¿Cómo actualizar el parche de seguridad de Android?

Una vez que hemos revisado la importancia de los parches de seguridad en Android y hemos aprendido a reconocer las amenazas más comunes, falta saber cómo descargar las actualizaciones en nuestro teléfono.

Pero, antes de todo, debemos confirmar cuál es la última versión del sistema operativo que tenemos en el móvil. Esto, para hacer la actualización general del sistema operativo y luego añadir los parches correspondientes.

Verificar la versión del sistema operativo

Si no sabes cuál es la versión del sistema operativo que tienes instalada en tu teléfono, el método para verificarlo es bastante sencillo. Tienes que ir al apartado de ajustes del terminal y buscar la opción que dice Información del teléfono. El nombre puede variar, dependiendo del fabricante del terminal. En algunos casos, puede aparecer como Acerca del teléfono.

Si pinchas allí, verás una lista de datos entre los cuales aparecerá la versión del sistema operativo. En algunos casos, incluso, podrás ver un apartado que indica la fecha del último parche de Android que tienes instalado.

¿Cómo actualizar tu versión de Android?

Por norma general, Google envía una notificación automática a todos los usuarios de Android cada vez que hay una actualización del sistema operativo. Por lo mismo, si pinchas directamente en ella cuando la ves, podrás iniciar el proceso al instante.

Si no deseas actualizar en ese momento porque estás ocupado o te das cuenta de que la notificación ha desaparecido, tienes otro proceso para completar la actualización.

Debes ir al apartado de ajustes generales del teléfono y buscar la sección que dice Sistema o Actualización de software. Ambos caminos debiesen llevar a la ventana en donde se confirma si tienes o no la última versión del sistema operativo.

En caso de que tengas una versión más antigua, te aparecerá un botón para comenzar la actualización del sistema operativo. Si tienes la última versión, te aparecerá un detalle con las nuevas características y cambios realizados en Android.

Es importante añadir que si el teléfono es muy antiguo posiblemente no podrá actualizar al nuevo sistema operativo. Esto porque hay limitaciones de hardware que impiden instalar las nuevas características ofrecidas. Algo que, además, Google confirma en la página de soporte de Android.

Instalación de parches de seguridad

El procedimiento para instalar parches de seguridad en Android es el mismo que si estuvieras actualizando el sistema operativo.

Te vas al apartado de ajustes y buscas la sección de información de tu teléfono para confirmar la versión del sistema operativo. Si tienes un botón para actualizar, lo pulsas. De esa forma, iniciarás la descarga y posterior integración del parche.

Hacer seguimiento de los boletines de Android

Si tienes el sistema operativo actualizado y quieres estar al tanto de las actualizaciones y parches de seguridad ofrecidos en Android, puedes visitar la página web source.android.com.

Para revisar los boletines mensuales debes ir al apartado que dice Documentos e ir al apartado de Seguridad. Pinchas donde dice Boletines y te vas a la sección dedicada a la seguridad de Android. Aquí verás un listado de artículos organizados por año de publicación.

Busca la fecha más reciente para leer los detalles del último boletín y confirmar si hay actualizaciones.

¿Qué dice el último boletín de seguridad?

El último boletín publicado por Google en la página de Android corresponde el mes de junio y se considera importante porque enumera una serie de vulnerabilidades críticas.

Siendo una especialmente peligrosa. La que permite la ejecución remota de código sin necesidad de tener privilegios de ejecución en el sistema operativo.

Es tan mala, que la propia página del boletín aclara los detalles de la misma y explica cómo podría producir una escalada de problemas en el teléfono si es que este no cuenta con el último parche de seguridad.

Diferencia entre de parches de seguridad y actualizaciones de Google Play

Es importante no confundir las actualizaciones de sistema operativo y parches de seguridad en Android con las actualizaciones de Google Play.  Ambos sistemas, aunque son gestionados por Google, tienen  un objetivo distinto y se actualizan de manera distinta.

Para empezar, las actualizaciones de Google Play se aplican a módulos o fragmentos específicos del sistema operativo y cuando lo hacen, es a través de la propia aplicación de Google Play. Es decir, no es necesario ir a la configuración del teléfono y pulsar un botón. El proceso es automático.

Por lo mismo, si vemos un mensaje en la barra de notificaciones del móvil que hace referencia a una actualización de Google Play, solo bastará con reiniciar el teléfono para que la instalación esté completa.

Para hacer un seguimiento de las actualizaciones de Google Play tenemos que ir a la página de soporte de Google.

¿Los parches de seguridad se lanzan todos los meses?

No necesariamente. Esto, porque Google se toma un tiempo para detectar todas las amenazas posibles y que podrían afectar a los teléfonos con sistema operativo Android. Una vez que las tiene identificadas, las reúne y procede con las soluciones.
Aun así, es importante revisar los boletines de seguridad de Android de manera habitual, para estar al tanto de todas las novedades relacionadas con el dispositivo móvil.

Si, además de eso, controlamos las actualizaciones de Google Play, estaremos mucho más protegidos frente a ataques de exploit, malware o fallos producidos por vulnerabilidades del sistema operativo Android.

Foto de Denny Müller en Unsplash

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