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Un iMac de cristal, un Apple Watch con sensor de temperatura y otras novedades de Apple

iMac de Cristal - Celside Magazine

Apple suele registrar patentes de forma habitual. Esto le permite hacerse con el derecho de características que va descubriendo y probando a medida que desarrolla sus productos. Sin embargo, presuponer que todo lo que aparece en las patentes se  materializa en un producto de la compañía no es del todo acertado. Esto, porque muchas de esas cosas se quedan en ideas, esbozos o prototipos que nunca llegan a ver la luz. 

De todas maneras, ha habido casos en donde la revisión de las patentes ha expuesto cambios que luego se hicieron realidad. Por lo que no deja de ser un ejercicio interesante el revisarlas para saber qué es lo que tiene entre manos la compañía de la manzana.

En este artículo te mostramos todas las novedades de las patentes de Apple y te explicamos cuáles son las más relevantes.

Un iMac de cristal

El 26 de julio pasado, Apple obtuvo una patente para un iMac de apariencia futurista con carcasa de cristal. La información, publicada en Patently, muestra un dispositivo de apariencia sofisticada y con teclado integrado. Todo esto en una única pieza hecha de cristal.

Sin embargo, y aunque a primera vista el dispositivo parece de una pieza, la cosa tiene truco. La carcasa es en realidad una hoja de cristal curvado en donde se acoplan la pantalla y el teclado. Lo que da la impresión de que todo fuera una sola cosa.

La patente explica que el material de la carcasa podría fabricarse con materiales transparentes que podrían tener un tratamiento especial. De esta forma, se podría pintar o trabajar para que ofrezca una apariencia opaca. Por otro lado, los componentes translúcidos pueden contar con una superficie texturizada o esmerilada que iría por encima del cristal.

Dado que la carcasa de cristal alojaría elementos como la pantalla o el teclado, este tendría que tener propiedades que permitan las distintas funciones de entrada y salida. Por lo mismo, puede haber zonas de la estructura que sean táctiles para, por ejemplo, deslizar el dedo por la pantalla para activar funciones o también para escribir en el teclado.

En este caso, las zonas con estas propiedades estarían reforzadas y tendría un acabado específico para evitar el rayado de la superficie.

Para llevar a cabo el proceso de ajuste del cristal a todas estas necesidades, se plantea la idea de utilizar sistemas de termo-formado. Esto es, aplicar calor en partes específicas de la carcasa de cristal para generar todos los efectos deseados. Desde el relieve de las teclas, hasta el marco de la pantalla.

Se destaca mucho la idea del relieve en las teclas, porque ofrece una sensación mucho más familiar a la hora de escribir. Además, permite escribir mucho más rápido y con menos errores porque la persona es capaz de mover los dedos de manera intuitiva en el teclado y sin necesidad de mirarlo.

¿Un sistema de automatización para el hogar?

Dentro de la patente con el iMac de cristal, podemos encontrar otras propuestas para el mismo dispositivo. Una de ellas es un ordenador compacto forrado en una carcasa de cristal y que tiene una pantalla OLED, un teclado y una zona táctil a cada lado del teclado.

En la parte trasera tenemos un accesorio que sostiene la pantalla y que cuenta con un sistema de altavoces integrados, además de botones que podrían señalar la opción de apagado y encendido, además de funciones adicionales.

En Patently deslizan la idea de que el artefacto podría funcionar como un sistema de automatización del hogar, precisamente por su apariencia compacta y que permitiría ubicar el dispositivo en cualquier sitio.

De hecho, la apariencia del aparato recuerda otros dispositivos como Echo Show, el altavoz inteligente fabricado por Amazon, o el Google Nest Hub.

Diseño plegable

Hay una segunda patente relacionada con el dispositivo con carcasa de cristal y en ella se desliza la idea de un sistema de plegado en la zona del teclado. Esto permitiría hacer mucho más compacto el aparato, para así guardarlo o trasladarlo de un sitio a otro con mayor comodidad o incluso en una mochila.

La patente de este iMac de cristal fue presentada por primera vez en septiembre del 2021 en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos. Sin embargo, fue aprobada y otorgada el pasado mes de julio.

Algunos medios especializados han mostrado imágenes renderizadas en donde se puede ver de forma mucho más clara el diseño que tendría el iMac de cristal. Para verlas podemos ir directamente a la web de Yanko Design en donde podemos revisar más de  diez imágenes en donde se simula la estructura y forma final del dispositivo de Apple.

Un anillo inteligente para sistemas de realidad virtual

Una de las patentes otorgadas por la Oficina de Marcas y Patentes de Estados Unidos, muestra un sistema de anillos que permitirían realizar distintos gestos en el entorno de la realidad virtual.

Los anillos contarían con un sensor de interferometría de mezcla automática (SMI). Un tipo de tecnología que combina el uso de ondas electromagnéticas y láser para extraer información del entorno. Algo extremadamente especializado y que se utiliza en otras ramas de estudio como la astronomía, oceanografía, sismología y espectroscopía.

La idea de incorporar SMI en los anillos es para que estos puedan trabajar con sistemas de gestos. De este modo, el usuario puede interactuar con distintas funciones en el entorno virtual solo con el movimiento de los dedos.

Por otro lado, el objetivo de los anillos también es permitir el reconocimiento de las manos en determinada posición para que otros sistemas puedan reinterpretar esa información. Este sistema de rastreo reforzaría el sistema de gestos.

En algunos casos, los anillos permiten interactuar son superficies físicas para recoger información sobre aquello que tocamos y que vendría a complementar toda la información del entorno virtual.

Según las imágenes compartidas en Patently, el sistema cuenta con dos anillos. Uno para el índice y otro para el pulgar. El interior de cada anillo cuenta con sensores especializados que son los encargados de recoger la información del exterior.

La patente, además, propone combinar el uso de los anillos con otros accesorios como el Apple Pencil.

Corona digital adaptada a cascos de realidad virtual y gafas inteligentes

Otra de las patentes otorgadas recientemente a Apple muestra el rediseño de su famosa Digital Crown. Hay que recordar que este es un elemento integrado en el Apple Watch y que reemplaza la típica corona de relojes mecánicos.

Pues bien, en la patente la corona tiene un rediseño y se integra en un dispositivo que va en la cabeza y que puede funcionar para realidad virtual, aumentada y mixta. También se puede poner en gafas inteligentes y visores.

La idea es que el usuario pueda efectuar gestos o cambios de configuración girando la corona digital. Esto, para evitar tener que usar una entrada háptica en donde la persona deba tocarse la cabeza a cada rato para activar y desactivar funciones. Que es lo que solemos hacer al utilizar pantallas táctiles. 

Con la corona digital sería posible hacer suaves movimientos de giro que si bien son también una entrada háptica, no implican pulsar con el dedo repetidas veces en el casco o en las gafas inteligentes. Algo que mejoraría la experiencia de uso de las personas que interactúen son sistemas de realidad virtual.

Al girar la rueda podríamos efectuar distintas configuraciones. Alejar o acercar una imagen, cambiar los ajustes de volumen e incluso modificar el brillo de la pantalla.

Nueva función de fricción táctil 

Una función interesante y curiosa que ha aparecido en una de las patentes de Apple, es la que permite añadir controles táctiles en la carcasa del iPhone. 

La función se llama fricción táctil y no consiste en pulsar como lo haríamos con una pantalla táctil en donde el dedo pincha donde desea activar o iniciar una acción. El nuevo sistema implica ubicar áreas específicas de la carcasa sensibles a la fricción, para luego deslizar y mover el dedo por ellas.

Las zonas sensibles a la fricción podrían ser planas o tener una superficie ligeramente cóncava. Esta opción permitiría, por ejemplo, prescindir de botones de volumen o apagado y encendido. Esto, porque sería la propia carcasa la que respondería a estas acciones de acuerdo a la acción del dedo deslizando sobre un área predeterminada del terminal.

Una imagen aportada por Patently muestra la imagen de un dedo deslizándose por una superficie de fricción con puntas y otra con una superficie cóncava. Lo que recuerda el sistema de superficie texturizada que aparece en la patente del iMac de Cristal. 

Pulseras inteligentes que pueden detectar el movimiento de los dedos

Es evidente que Apple está haciendo pruebas con los sistemas de realidad virtual. Y un documento que deja constancia de ello es la patente que muestra unas pulseras que son capaces de detectar el movimiento de la mano y los dedos.

La tecnología mencionada en el informe es interesante, porque combina el uso de unas pulseras con otros dispositivos que hemos mencionado en este artículo. 

Explicado de forma simple, la pulsera contiene un sensor que detectaría la señal de un electrodo que estaría integrado en un anillo. De esta manera, al mover el anillo, la pulsera detectaría el movimiento y podría activar determinados gestos durante un videojuego o una experiencia de realidad virtual.

Resulta muy curioso que la idea de anillos con sensores, láser o electrodos, aparezca como una idea recurrente en las patentes de Apple. Por lo que podríamos considerar que hay un desarrollo y exploración conjunta en lo que respecta a los dispositivos. Lo que dejaría entrever el interés de la compañía por crear un completo ecosistema virtual con nuevos productos para añadir al catálogo.

Nuevas funciones de seguridad en los AirPods Pro

En una de las últimas patentes de Apple podemos encontrar una función de seguridad que permite que los AirPods Pro, los auriculares inalámbricos de la compañía, puedan detectar la velocidad de una persona en relación con otros objetos o personas del entorno. Esto haría que los auriculares ajusten el sonido para que la persona ponga más atención a la situación del exterior.

Un ejemplo entregado por Patently muestra la situación en donde un ciclista va por la autovía y hay otro ciclista que está a punto de colisionar con él. En este caso, el sistema de sensores incorporados en los AirPods Pro permitiría predecir la situación y alertar al usuario para evitar el accidente. 

Esto sería algo aplicable a cualquier situación en donde el usuario pueda interactuar con persona u objetos que se acercan a él.

Sistema de detección de temperatura en Apple Watch

Otra de las patentes que ha generado mucha expectación ha sido una en donde Apple expone un sistema para medir la temperatura corporal y que podría estar instalado en uno o varios dispositivos de la compañía.

Esta tecnología incluye un sensor de temperatura y una sonda de temperatura diferencial. En los documentos aportados se hace referencia al Apple Watch y este sistema estaría integrado dentro de la carcasa del aparato.

La sonda tendría forma de cruz y con ella, además del sensor, se obtendría una medición muy exacta de la temperatura de la piel de la persona que lleva puesto el reloj inteligente.

El objetivo de Apple parece ser el de combinar esta función con recomendaciones de salud y estado físico. Reforzando su aplicación de salud y enlazando otras herramientas añadidas en el ecosistema de Apple.

El reconocido analista Ming-Chi Kuo, experto en dar predicciones sobre productos de Apple, ha señalado que esta función estaba a punto de estrenarse en el Apple Watch Series 7. Sin embargo, problemas en el funcionamiento de los algoritmos impidieron que esto fuera posible.

Por lo mismo, el experto anuncia que esta función estaría integrada en el Apple Watch Series 8. Algo que podría coincidir con los esfuerzos de Samsung por implementar este sensor en el Galaxy Watch 5.

Cabe destacar que incluir un sensor de temperatura en un reloj inteligente resulta extremadamente difícil. Esto, porque depende de la instalación de sensores extremadamente sensibles, combinados con una serie de algoritmos que deben ser capaces de recoger la información para traducirla de forma correcta. Algo que Kuo supone un verdadero desafío.

Ahora solo es cuestión de tiempo para confirmar qué compañía es la primera en incluir este sistema en su reloj inteligente. Tanto Apple como Samsung están dando la batalla, pero el resultado final  sigue siendo una incógnita.

Foto de Gabriel Beaudry en Unsplash

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