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El internet por satélite de Starlink pronto podría llegar a los teléfonos móviles

Starlink - Celside Magazine

Starlink, el servicio de internet por satélite ofrecido por SpaceX, la empresa de Elon Musk, podría llegar a dispositivos móviles dentro de poco si los planes del multimillonario salen bien.

La noticia saltó cuando se confirmó que la compañía había enviado una petición a la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos, en donde pide añadir la frecuencia de 2 GHz a su licencia. Esto, para expandir su servicio a los usuarios de dispositivos conectados en movimiento.

En este artículo profundizamos en la noticia y te explicamos todo lo que debes saber sobre Starlink y los sistemas de internet por satélite en España.

¿Qué es Starlink y cómo funciona?

Starlink es un proyecto desarrollado por una de las empresas del multimillonario Elon Musk. Consiste en poner en órbita alrededor de la Tierra miles de satélites que permiten ofrecer internet a nivel global y de forma completamente inalámbrica.

Esto es posible porque los satélites utilizan las ondas electromagnéticas que viajan por el vacío, para redirigir las comunicaciones a través de este medio al rúter de las personas que contraten este servicio. Algo que permite superar las velocidades obtenidas en sistemas que usan cables de fibra óptica.

En este caso, hay un plus adicional y es que estos satélites están en una  órbita cercana a la Tierra, a unos 500 kilómetros. Mucho menos que otros satélites geoestacionarios que se ubican a casi 35.000 kilómetros del planeta. Esto les permite ofrecer una latencia mucho más baja, porque los datos que viajan de ida y vuelta demoran mucho menos en llegar a su destino. Algo que permitiría emplear la conexión satelital para jugar en línea.

Al contratar el servicio de Starlink hay que adquirir un kit que incluye una antena y todo lo necesario para conectarse desde el sitio en que el que estamos y que no necesariamente tiene que ser una ciudad. Este sistema también se puede aplicar en zonas rurales en donde hay poca o ninguna cobertura de antenas.

¿Cómo se lanzan al espacio los satélites de Starlink?

Los satélites de Starlink son puestos en órbita gracias a los cohetes Falcon 9, fabricados por SpaceX, la otra compañía de Elon Musk.

Como cada satélite construido tiene un diseño compacto y de panel plano, esto permite enviar muchos de ellos en cada lanzamiento de un cohete. Además, cada satélite tiene un sistema de maniobra autónomo que evita que estos colisionen con basura espacial u otras naves espaciales.

Los satélites también incluyen sensores de navegación para examinar las estrellas y con ello determinar ubicación, altitud y orientación de cada aparato. Algo que, además, permite identificar la ubicación más adecuada para exprimir el rendimiento de la banda ancha. Se añaden a la estructura 4 antenas en fase y 2 antenas parabólicas que proveen una mayor capacidad de comunicación.

Los propulsores de los satélites funcionan con iones eficientes que son propulsados por Kriptón, un tipo de gas noble, incoloro, inodoro e insípido que suele estar en mínimas cantidades en la atmósfera. Este elemento químico es utilizado de forma habitual en lámparas fluorescentes y también en iluminación y fotografía.

Sitios en donde está disponible el internet satelital de Starlink

El servicio de Starlink está disponible en varias zonas geográficas. Sin embargo, aún hay algunas en lista de espera y otras que requerirán más tiempo para la implementación de esta tecnología. Los lugares en donde ya se puede contratar son:

  • Estados Unidos, excepto algunos estados que deberían contar con el servicio completo en 2023.
  • Sur de Australia
  • Nueva Zelanda
  • Chile, incluyendo región metropolitana y la zona comprendida entre la Serena y Puerto Montt. Hacia el sur se estima una integración completa hasta Coyhaique, pero para el año 2023,
  • São Paulo, Río de Janeiro y otras zonas de Brasil.
  • Europa casi en su totalidad, excluyendo a Ucrania que está en lista de espera y Serbia que a finales del 2022 comenzará la implementación de esta tecnología.

¿Cuánto cuesta Starlink en España?

Starlink está disponible en España desde los primeros meses de este año y su valor considera una tarifa plana, además del kit de instalación.

El precio inicial del equipo para la implementación del sistema de internet satelital era de 499 euros en un pago único. Mientras que el coste mensual ascendía a los 99 euros. A esto había que añadir el coste por envío del equipo y que sumaba 60, euros más.

Sin embargo, hace pocos meses hubo una subida de precios y el kit se ha quedado en 639 euros. Mientras el valor por envío y la suscripción mensual siguen costando lo mismo.

Cuando se lanzó el servicio y considerando la cantidad de satélites disponibles, las velocidades prometidas iban desde los 100 Mbps a los 200 Mbps, con una latencia de 20 milisegundos. Prácticamente, la misma que podemos obtener con servicios de internet tradicionales.

En la medida que pasan los meses, Starlink seguirá lanzando más satélites a la órbita de la Tierra, con lo que se espera que las velocidades mejoren y la latencia se reduzca aún más.

La compañía, consciente de que los usuarios pueden tener dificultad para ubicar la antena en el sitio correcto, tiene una aplicación de móvil gratuita que permite ubicar el mejor sitio para la instalación de la misma.

Starlink en vuelos comerciales

Dentro de las iniciativas que ha llevado la empresa de Elon Musk para acaparar mercado con su servicio de internet por satélite, tenemos la colaboración con la compañía aérea Delta Airlines.

Fue el propio CEO de la compañía aérea el que indicó que estaban haciendo pruebas con los satélites de Starlink. Esto, para ver la forma de implementar internet por Wi-Fi en sus aviones. Algo que confirmó directamente al periódico The Wall Street Journal.

Para hacer posible esto, la administración de Starlink debió pedir una autorización a la Comisión Federal de Telecomunicaciones, para comenzar las pruebas en aviones y poder certificar esta tecnología en este tipo de máquinas.

Todo esto, ya había sido adelantado por el propio Elon Musk, que en un tuit publicado con fecha 26 de junio del 2021, avisaba de la aprobación de esta tecnología en aviones. Enfocándose por sobre todo en los Boeing 737 y Airbus A320, que son las máquinas que más pasajeros pueden transportar de manera simultánea.

¿Starlink en iPhone y Android?

De acuerdo a las últimas novedades relacionadas con Starlink, ha trascendido que la compañía ha enviado una petición a la Comisión Federal de Comunicaciones para acceder a una frecuencia que le permita ofrecer sus servicios a usuarios en movimiento.

Esto es importante, porque indicaría que los planes de expansión del servicio de internet satelital se enfocarían en los teléfonos inteligentes y, en general, cualquier artefacto conectado  y portátil.

La solicitud enviada a la FCC pide de forma clara el uso de la frecuencia de 2 GHz, que sería la indicada para este tipo de dispositivos.

Sin embargo, la implementación de dicho servicio sería algo más complejo que encender el móvil y activar la Wi-Fi. Algunos medios señalan que sería necesario comprar un pequeño accesorio que sería el que conectaría con la red de satélites de Starlink.

Desde Starlink han señalado que lograr enviar señal a dispositivos en movimiento, es algo completamente factible. Algo que se ha justificado con la reciente adquisición de Swarm, una empresa de tecnología de nanosatélites que proporciona datos para dispositivos que funcionan en el ámbito del internet de las cosas.

Por otro lado, no hay que olvidar las palabras de Mark Gurman, especialista del medio Bloomberg, que hace un par de años anunció que Apple estaría evaluando la posibilidad de agregar conectividad satelital a sus teléfonos. Algo que, eventualmente, se podía concretar en una colaboración entre Apple y Starlink.

Sin embargo, no hay que olvidar que en el mundo existen otras empresas que están trabajando en proyectos parecidos a los de Starlink. Tenemos a OneWeb, con su constelación de satélites LEO y también está el Proyecto Kuiper de Amazon. Por lo que la llegada del internet satelital será una lucha de intereses que habrá que ver por donde sale y de qué forma afecta a los usuarios finales.

Sea como sea, la noticia no deja de ser alentadora, ya que garantizaría el acceso a internet a personas ubicadas en zonas rurales con poca o ninguna cobertura.

¿Qué es el Proyecto Kuiper?

El Proyecto Kuiper es una iniciativa del gigante Amazon, para ofrecer internet por satélite a todo el mundo y competir directamente con Starlink, la empresa de Elon Musk.

El plan de Amazon es enviar más de 3.000 satélites a la órbita baja del planeto. Esto le permitiría sincronizar señales en el espectro electromagnético para ofrecer internet a millones de personas en todo el mundo.

Las primeras noticias sobre el proyecto aparecieron en el medio especializado GeekWire, en el año 2019. En el artículo se explica de forma detallada cómo se hicieron las presentaciones ante la Unión Internacional de Telecomunicaciones y también la FCC. En ellas se confirma la cantidad de satélites que se pondrán en circulación, aclarando la altitud para cada grupo de lanzamiento.

Lo interesante de todo esto es que en su momento GeekWire contactó con los directivos de Amazon. Ellos confirmaron la noticia y señalaron que el Proyecto Kuiper era una iniciativa destinada a ofrecer servicios de banda ancha a personas que carecen de acceso básico a internet.

Eso sí, aclararon que era un proyecto a largo plazo y que debía superar distintos hitos antes de estar completamente operativo a nivel mundial.

¿En qué etapa está el proyecto?

El día 5 de abril de este año el gigante Amazon publicó un comunicado en donde anunciaba que había asegurado hasta 83 lanzamientos de tres empresas espaciales comerciales diferentes: Arianespace, Blue Origin (Propiedad de Amazon) y United Launch Alliance (ULA). Esto,  para iniciar la parte más pesada del proyecto y que consiste en poner en órbita los 3.236 satélites que componen el proyecto.

Estos acuerdos incluyen 38 lanzamientos en el cohete Vulcan Centaur de ULA, 18 lanzamientos en Ariane 9 de Arianespace y 12 lanzamientos en New Glen de Blue Origin, con opción de 15 lanzamientos adicionales.

¿Qué significa todo esto? Pues que la puesta en marcha del sistema de internet por satélite de Amazon ya es algo inminente y que habrá una dura competencia con otras compañías, incluida Starlink. Lo que, en rigor, debería producir un reajuste de precios, producto de la presencia de más empresas involucradas en este sector.

Otras ofertas de internet por satélite en España

Mientras Starlink aumenta de forma gradual su cantidad de satélites en órbita y Amazon empieza su andar en este ámbito, hay otras empresas en España que ya ofrecen este servicio. Las principales son:

Eurona

Tiene una oferta de internet por satélite variada, empezando por el Plan sat Mini, con 30 Mb y 28 € al mes. Luego, tenemos el Plan sat Vacaciones, con internet de alta velocidad para la época de verano y luego la posibilidad de cambiar a otro plan el resto del año. El coste de este servicio es de 45 y 12 euros.

También tenemos el Plan sat Max con 50 Mb y un coste mensual de 45 euros. Terminamos con el Plan sat TOP que ofrece 100 Mb para una conexión de uso intenso y que cuesta 60 euros al mes.

SkyDSL

Esta empresa cuenta con tres planes de internet vía satélite. El primero es skyDSL2+ en casa S, con una recepción máxima de datos de 12 Mb, un envío máximo de 2 Mb y un volumen de datos de 15 GB. El precio final es de 16,90 euros al mes.

El segundo plan es skyDSL2+ en casa M, con una recepción de datos máxima de 24 Mb, un envío máximo de 1 Mb y un volumen de datos ilimitado. El precio es de 26,90 euros al mes.

Finalmente, tenemos skyDSL2+ con recepción máxima de 40 Mb, envío máximo de 2 Mb y volumen ilimitado de datos. Todo esto por 29,90 al mes.

Viasat

Esta compañía cuenta con tres planes mensuales para la contratación de internet satelital.

Primero tenemos el Plan Clásica 30, con 30 Mb de velocidad, volumen de datos de 25 GB, instalación profesional gratuita y rúter Wi-Fi incluido en el paquete. Todo esto por 19,99 euros al mes.

También tenemos el Plan Ilimitada 30, con 30 Mb de velocidad, datos ilimitados, instalación y rúter incluidos en la contratación, por tan solo 39,99 euros al mes.

Por último, tenemos el Plan Ilimitada 50 con 50 Mb de velocidad, datos ilimitados, instalación y rúter incluido. El valor por mes es de 59,99 euros IVA incluido.

Foto de Jeremy Bezanger en Unsplash

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