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Merlin Bird ID, una app al estilo de Shazam para identificar el sonido de los pájaros

Merlin Bird ID - Celside Magazine

Cuando apareció la aplicación Shazam hace casi diez años sus funciones resultaron muy innovadoras. Esto, porque podía utilizar el micrófono de nuestro móvil para identificar canciones, captando ciertos fragmentos de ellas. Algo que funcionaba porque el programa podía crear huellas digitales de audio basadas en el espectrograma.

Una vez que la aplicación capta el fragmento de canción, lo compara con miles de otras canciones hasta encontrar la mejor semejanza. Un resultado que, en la mayoría de los casos, es muy acertado. Obtenemos el nombre de la canción y todos los detalles de su autor.

Shazam se hizo popular porque es la solución perfecta para encontrar canciones cuyo nombre desconocemos. Ahora bien, si cogemos ese avance innovador y lo aplicamos al estudio de las aves, lo que obtenemos son las aplicaciones Merlin Bird ID y eBird Mobile.

¿Qué es Merlin Bird ID?

Es una aplicación diseñada por el Laboratorio de Ornitología de Cornell en Ithaca, Nueva York. Cuenta con la colaboración de Birds in the Hand LLC y la financiación del National Science Foundation y Pennington Wild Bird Food. Su principal atractivo es que facilita el reconocimiento de aves en Estados Unidos y Canadá. Sus desarrolladores, además, trabajan en ampliar su cobertura geográfica.

Merlin es una herramienta enfocada a usuarios principiantes, de nivel intermedio y avanzado que participan de actividades de descubrimiento y reconocimiento de aves. Un tipo de afición que con el tiempo se ha vuelto cada vez más popular.

La aplicación se lanzó en el 2014 y desde ese momento ha ido aumentando su base de datos para mejorar gradualmente su sistema de identificación de aves. El equipo de Merlin incluye más de 5.000 observadores de aves de todo el mundo. Todos ellos han contribuido con fotos y grabaciones de audio. A esto se suman muchas otras personas que han contribuido con avistamientos e información relacionada.

¿Cómo usar Merlin Bird ID?

Para usar Merlin Bird ID lo que necesitamos es un gran interés por las aves y descargar en nuestro teléfono la aplicación. Está disponible tanto en Google Play como en la App Store.

Luego, nos tenemos que registrar en The Cornell lab Of Ornithology e instalar una base de datos de aves por región. En este caso la propia plataforma nos ofrecerá la base de datos recomendada según nuestra ubicación.

Para iniciar la identificación de un pájaro, debemos ingresar la fecha y ubicación del avistamiento. Además, habrá que responder tres preguntas sobre el tipo de pájaro que hemos visto. Al momento la aplicación nos ofrecerá información de su base de datos y nosotros debemos seleccionar el tipo de pájaro que hemos visto.

Pero, lo más interesante es que podemos usar un sistema de identificación de sonido usando el micrófono de nuestro móvil. Tal cual como lo haríamos con la famosa aplicación Shazam. En este caso, nos tenemos que acercar lo más posible al pájaro y comenzar la grabación. Al terminar de grabar, la aplicación nos ofrecerá una lista de nombres de aves relacionadas con ese sonido, buscando el pájaro que más similitud tiene con la grabación.

Cabe señalar que Merlin Bird ID funciona como un identificador de aves, basándose en el tipo de avistamiento y grabación que hemos hecho. En este caso, la aplicación muestra una relación de posibles especies para ayudarnos a facilitar el proceso.

Ahora bien, si queremos cargar un pájaro en la base de datos de The Cornell lab Of Ornithology debemos usar otra aplicación complementaria llamada eBird.

¿Cómo funciona eBird Mobile?

Para cargar un nuevo pájaro en la base de datos primero tenemos que descargar eBird desde Google Play o App Store. Si ya hemos abierto una cuenta al instalar Merlin Bird ID, podemos usar la misma para ingresar a la plataforma de eBird.

Luego tenemos que hacer una configuración de rigor y marcar el idioma en que queremos que aparezcan los nombres de las aves. También es importante establecer una unidad de distancia preferida. Al igual que en Merlin Bird ID, debemos instalar un paquete adicional de aves basado en nuestra ubicación.

Como esta aplicación nos permite grabar el sonido de los pájaros que vamos a identificar, funciona con el mismo principio de la famosa aplicación Shazam. Si le damos al botón Iniciar podemos grabar pistas utilizando el micrófono del móvil. Al detener la grabación la plataforma nos pedirá rellenar otros datos importantes para completar la carga del nuevo pájaro en la base de datos. Si revisamos los datos y está todo bien le damos a Enviar. ¡Y listo! El proceso de carga de una nueva ave habrá terminado.

Para obtener más información sobre Merlin Bird ID y eBird puedes visitar la página de The Cornell Lab of Ornithology. En la web también podrás acceder a la Biblioteca Macaulay, que reúne un archivo multimedia con más de 30 millones de fotos, sonidos y vídeos de aves de todo el mundo.

Foto de Saketh Upadhya en Unsplash

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