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Apple y Samsung se preparan para el estreno de relojes inteligentes que pueden medir la glucosa en sangre

Apple Watch Salud - Celside Magazine

Los relojes inteligentes han ganado protagonismo en el último tiempo. Son dispositivos que sirven para el día a día y también para su uso en actividades deportivas. Además, se han vuelto especialmente atractivos por sus funciones de monitoreo de constantes vitales.

Es en este último punto en donde existe una fuerte competencia entre Apple y Samsung por incorporar más características en estos gadgets. Pero una de las más importantes y, al mismo tiempo, difíciles de conseguir es la medición de glucosa. Una meta que cada día parece estar más cerca.

A continuación, te explicamos cuál es el sistema que permitiría medir la glucosa y cuál es el plan de los gigantes tecnológicos para ofrecer esta función en sus próximos relojes inteligentes.

Por qué es tan importante que un smartwatch pueda medir la glucosa

Uno de los principales motivos por el que los gigantes tecnológicos luchan por integrar esta función en sus relojes inteligentes es el hito en salud que esto significaría. Esto, considerando que la medición de glucosa ha estado durante décadas limitada al uso de un glucómetro. Un aparato que exige a los diabéticos pincharse un dedo para extraer muestras de sangre para el análisis. Un método que debe repetirse varias veces al día.

Además del glucómetro han aparecido otras soluciones, como sensores subcutáneos para cumplir con esta función. Lo que no resuelve por completo el aspecto invasivo del procedimiento.

Sin embargo, la tecnología que se está desarrollando actualmente pretende incorporar un sistema de medición de glucosa no invasivo en los relojes inteligentes. Algo que no implique pinchazos ni insertar sensores debajo de la piel. Un sistema que mejore de manera sustancial la calidad de vida de las personas con diabetes.

Samsung y Apple parecen estar cerca de la meta

Una de las últimas noticias que ha aparecido respecto al avance de Samsung y Apple en la medición no invasiva de glucosa viene del medio coreano ETNews. La noticia señala que la compañía Samsung estaría preparada para ofrecer esta función en un nuevo reloj inteligente a estrenar durante la segunda mitad de este año.

En este caso, la solución consiste en la incorporación de un sensor óptico en el propio reloj. Algo que permitiría registrar la muestra de glucosa sin necesidad de pinchazos.

El nombre y modelo del dispositivo sería algo provisional, lo que indica que la confirmación definitiva la tendríamos en la presentación oficial de la compañía. Sin embargo, los rumores indican que esta función podría aparecer en el modelo Galaxy Watch 4 o en el Galaxy Watch Active 3.

Cabe señalar que la solución ofrecida por la compañía coreana ha sido la consecuencia de un largo camino de estudios. A principios del año pasado, Samsung y el Instituto de Tecnología de Massachusetts presentaron los resultados de una investigación basada en el sistema de espectroscopia Raman. Una tecnología que permitiría la medición de glucosa de manera no invasiva.

Relojes inteligentes para el monitoreo de la salud 

Por otro lado, Apple también tiene trayectoria en la investigación de sensores que permiten medir constantes vitales. La compañía ya cuenta con el Apple Watch Series 6, un reloj inteligente que tiene un medidor de oxígeno en la sangre. Eso, además de otros modelos que permiten hacer electrocardiogramas.

Cabe señalar que la carrera de Apple por incorporar un medidor de glucosa en sus wearables tiene unos años. En el 2018 se dio a conocer una patente para el desarrollo de una tecnología no invasiva para medir la glucosa. Un sistema que se parece al que ha presentado actualmente Samsung. Este consta de un sensor óptico que mediante un sistema de ondas podría llevar a cabo una espectroscopia de absorción.

Con respecto a la compañía de la manzana, los rumores indican que la nueva función se incorporaría en el próximo smartwatch de la compañía. Es decir, el modelo Apple Watch Series 7.

Sin embargo, habrá que prestar atención a las características del lanzamiento oficial, ya que es probable que la nueva función no esté disponible en todos los países.

Relojes inteligentes para medir la glucosa

Al margen de los avances de Samsung y Apple por alcanzar el objetivo de medir la glucosa con relojes inteligentes, una compañía japonesa también ha dado pasos de gigante en esa dirección. Quantum Operation Inc. presentó en el Consumer Electronics Show de las Vegas de este año una pulsera que puede medir la glucosa en la sangre.

Para ello, utiliza tecnología de detección de espectro patentada por la propia compañía y que permite monitorear los valores. Una tecnología que aún se encuentra en desarrollo para los gigantes Samsung y Apple. Situación que, eventualmente, podría producir algún tipo de acuerdo entre las dos grandes compañías tecnológicas y Quantum Operation Inc.

Acuerdos con las instituciones sanitarias de cada país 

Independiente de si los medidores de glucosa incorporados en relojes inteligentes serán estrenados durante este año o no, la clave está en la legislación de cada país.

Samsung, Apple y Quantum Operation Inc tendrán que cumplir con los controles de las instituciones sanitarias correspondientes. Aprobación que necesitarán antes de estrenar de manera definitiva sus dispositivos.

En España con mayor motivo. Considerando que aún no son aprobadas las tecnologías ECG y la medición de oxígeno en la sangre, incorporadas en algunos relojes inteligentes de Samsung. Lo que, como efecto dominó, podría producir retrasos en la aprobación de la medición de glucosa mediante un sensor óptico de esta compañía.

Sin embargo, la situación del Apple Watch es distinta ya que el reloj de la manzana ya tiene aprobada la función ECG en nuestro país. Lo que hace deducir que, de llegar a España la nueva característica de medición de glucosa en la sangre, lo primero sería buscarla en los relojes inteligentes de Apple. Porque tienen una trayectoria de aprobación que va por delante de Samsung.

Aun así y considerando todos estos matices, la noticia no deja de ser alentadora para las personas con diabetes. Esto, porque verían mejorar su calidad de vida notablemente. Con menos pinchazos y con controles precisos que irían de la mano de la innovación tecnológica aplicada a la salud.

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