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Os livros eletrónicos têm sido uma boa alternativa para manter os hábitos de leitura durante a pandemia do coronavírus. Especialmente durante a quarentena, quando muitas lojas e livrarias fecharam as suas portas como medida de precaução. Depois, o livro electrónico ou eBook ganhou popularidade em lojas como a Amazon e outras plataformas digitais. Principalmente devido à forma rápida e fácil de os comprar.

No artigo seguinte contamos-lhe tudo sobre livros electrónicos. Além disso, oferecemos-lhe dicas sobre onde encontrá-los e como escolher um livro electrónico.

O que é um livro electrónico?

Um livro electrónico é um livro em formato digital que contém toda a informação que poderia caber num livro físico. Não importa o tamanho ou o número de páginas que tenha. Esta é uma das suas grandes vantagens, uma vez que é digital e pode ser guardada em dispositivos electrónicos e mesmo partilhada com outras pessoas.

Para poder ler um livro electrónico, é necessário ter dispositivos preparados para esta tarefa. Estamos a falar de leitores de livros electrónicos, também conhecidos como eReaders.

Existem também programas específicos que permitem a leitura de livros electrónicos noutros dispositivos, tais como comprimidos, computadores e até telemóveis.

Quantos formatos de eBook existem?

A primeira coisa a ser clara sobre os livros electrónicos é que eles podem ter diferentes formatos que determinarão os programas e dispositivos com os quais podem ser lidos. Os formatos mais populares são:

EPUB

Este é um formato padrão para livros electrónicos aprovado em 2007. Ao contrário de outros formatos famosos como o PDF, a principal característica da EPUB é que foi concebida para a leitura de livros electrónicos de diferentes dispositivos. Este detalhe permite-lhe ter mais formas de configuração e ajuste em qualquer ecrã, ao contrário do ficheiro PDF que normalmente requer zoom com o dedo ou forçando certas características do texto a poder lê-lo a partir de um determinado ecrã.

O formato EPUB é muito mais amigável quando se trata de exibir o livro digitalizado, replicando a experiência com o livro físico. Com a mesma fonte, espaços e quebras de parágrafo original. Algo que torna a leitura muito mais confortável.

MOBI

É um formato de livro electrónico criado pela empresa Mobipocket SA. Tal como a EPUB, suporta muitos tipos de configuração e ajustes a todos os tipos de ecrãs e dispositivos. Tem sido utilizado desde 2000.

Quando a Amazon comprou a Mobipocket SA em 2005, utilizou o conceito comercial da empresa e transferiu-o para a Kindle, que é o leitor de livros electrónicos da empresa. Desta forma, Kindle funciona como um leitor, mas também como uma biblioteca virtual para a compra de livros electrónicos.

A intervenção da Amazon fez evoluir o formato para passar a outros como o KF7 e KF8. A rigor, eles são a evolução do clássico MOBI. Pela mesma razão, os dispositivos Kindle podem ler MOBI e também os formatos mais modernos criados a partir dele.

Dicas para comprar um bom leitor de eBooks

Existem vários dispositivos no mercado centrados na leitura de livros electrónicos. No entanto, os leitores de livros electrónicos com tinta digital são os mais populares e eficientes.

O que é a tinta digital?

A tinta digital, também conhecida como papel electrónico ou e-paper, é um tipo de tecnologia que permite fabricar ecrãs muito planos e finos, ideais para a leitura de livros electrónicos. Isto deve-se ao facto de não serem iluminados por trás. Isto evita o cansaço visual ao ler livros electrónicos.

Na realidade, a tinta digital foi criada com o objectivo de criar ecrãs onde a página de um livro, também digital, pudesse ser vista de diferentes ângulos. Por outras palavras, sem os problemas típicos de brilho e iluminação excessiva que os ecrãs tradicionais produzem. Este problema pode ser visto, por exemplo, em ecrãs móveis que estão expostos ao sol. A leitura do conteúdo da web nestas condições pode ser extremamente difícil e desconfortável devido a reflexos de luz.

A este respeito, a tinta digital permite também fabricar ecrãs com baixo consumo de energia. Motivo suficiente para utilizar esta tecnologia na maioria dos leitores de e-books no mercado.

Como escolher um bom leitor de e-books?

Tamanho do ecrã

A primeira coisa a procurar ao comprar um eReader é o tamanho do ecrã. Isto estará directamente relacionado com o conforto com que se deseja ler o livro digital.

Um bom ecrã para ler livros deste tipo deve ter pelo menos 6 polegadas. Dessa forma, pode ter a certeza de que o livro terá um aspecto bastante bom e sem necessidade de ajustes adicionais de formatação.

Brilho e iluminação

A luminosidade do ecrã também é importante. É este factor que nos permitirá ler o livro em condições brilhantes, tais como na praia ou em áreas onde a luz solar directa nos atinge. A ideia, neste caso, é que o brilho do ecrã deve permitir que as letras sejam exibidas claramente, contrastando com o fundo branco do ecrã.

A maioria dos leitores de livros electrónicos oferece sistemas de iluminação indirecta, o que significa que o excesso de brilho não é desconfortável quando se lê um livro electrónico a partir do dispositivo.

Armazenamento interno e formatos

Outro factor importante na compra de um eReader é o armazenamento interno. Deve ter pelo menos 1 GB de capacidade, para que possamos armazenar uma colecção considerável de livros digitais de interesse para nós.

Temos também de prestar atenção aos formatos que estes dispositivos lêem. A maioria deles está preparada para os formatos principais. No entanto, pode haver excepções. Por exemplo, o Kindle da Amazónia não lê formatos EPUB. Portanto, se vamos ler um livro digital neste dispositivo, temos de nos certificar de que tem o formato MOBI ou qualquer uma das suas variáveis mais modernas.

Finalmente, temos de olhar para a autonomia e se tem ou não uma antena para se ligar a redes sem fios. O primeiro ponto irá ajudar-nos a saber quantos dias a bateria do eReader pode durar antes de ser recarregada. A segunda permitir-nos-á ligar directamente a livrarias virtuais como a Amazon Kindle ou outras plataformas semelhantes. Isto, é claro, facilitará a compra de livros electrónicos.

Qual é o melhor para mim?

Tendo considerado as principais dicas acima mencionadas, o critério de compra que deve predominar na compra de um eReader é o tamanho do ecrã e a versatilidade quando se trata de ler diferentes formatos.

Em última análise, podemos valorizar o armazenamento interno e a autonomia. Se não comprar muitos e-books, um eReader básico com apenas armazenamento suficiente será suficiente para cobrir as suas necessidades.

Os preços dos eReaders variam entre 50 e 200 euros. Embora possa haver alguns eReaders muito mais caros que facilmente excedem os 250 euros. Os factores que aumentam o preço são o tamanho do ecrã, o armazenamento interno e a duração da bateria.

Os leitores de e-books mais baratos tendem a ser aqueles com um ecrã de 6 polegadas e armazenamento inferior. Contudo, hoje em dia, praticamente todos eles têm mais de 1 GB de armazenamento interno.

Software e aplicações para leitura de livros electrónicos

Se quiser ler livros electrónicos, mas não quiser usar um eReader, pode fazê-lo a partir do seu portátil ou computador de secretária e também a partir do seu telemóvel. Para o fazer, pode fazer uso de programas que oferecem tudo o que precisa para esta tarefa. As mais populares são as mais populares:

Kindle para PC

Oferecido pela Amazon, é um programa gratuito e fácil de usar. Permite-lhe ler livros electrónicos, bem como armazená-los e aceder à livraria da empresa. O registo é simples e se já tem uma conta na Amazon, é tudo o que precisa para começar. Com ele poderá encontrar o melhor livro electrónico.

Sumatra PDF

Embora o seu nome implique que apenas lê PDF. Na realidade, lê todos os tipos de livros electrónicos, incluindo os em formato EPUB e MOBI. A sua grande virtude é que quase não ocupa qualquer espaço no disco rígido. Não tem tantas opções de configuração como o Kindle para PC, mas vale a pena se quiser apenas ler livros electrónicos sem se preocupar com outros detalhes. O programa é gratuito.

Calibre

Leitor e gestor de e-books. Funciona com código fonte aberto e é completamente gratuito. Suporta muitos formatos e tem muitas opções de configuração. É o programa preferido dos estudantes porque oferece um Modo de Referência, onde é possível exibir o capítulo e o número do parágrafo actuais. Isto no caso de querermos citar alguns dados para um ensaio ou trabalho escrito.

No entanto, se falamos de aplicações móveis que lhe permitem ler livros electrónicos, a lista é muito mais longa. Temos nomes como Google Play Books, Cool Reader, Kobo, Aldiko, FB Reader, eReader Prestigio, BlueFire, entre muitos outros.

Foto de Marten van den heuen para Unsplash

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